Casernes à Kandahar, 78e régiment de Highlanders

Description

Ce cliché, montrant le 78e régiment des Highlanders et ses casernes établies à Kandahar, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Ce régiment d'infanterie écossais, alors sous le commandement du colonel A.E. Warren, n'arriva en Afghanistan qu'en novembre 1880. À cette période, la plupart des combats étaient déjà terminés grâce à la victoire britannique à la bataille de Kandahar, dernière bataille majeure de la guerre, plusieurs mois auparavant. Le 78e régiment des Highlanders pose ici pour une photographie de groupe. Le campement de l'unité était constitué de grandes tentes pointues pour parer aux effets des rudes conditions climatiques d'Afghanistan. Malgré cela, de nombreux soldats furent déclarés invalides en raison des températures extrêmes. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016