Marchands de chevaux afghans

Description

Ce cliché, montrant deux marchands de chevaux afghans, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Les hommes sur l'image, prise par sir Benjamin Simpson (1831–1923), sont coiffés de turbans raffinés. Celui de droite porte des chaussures pointues appelées paizaar, et la ceinture de son jeune compagnon est dotée de deux petites poches de cuir, contenant probablement de l'argent ou des munitions. Simpson, photographe amateur passionné, passa de nombreuses années au service médical indien et servit en tant que chirurgien général adjoint dans la Force de campagne du sud de l'Afghanistan, principalement à Kandahar, de 1880 à 1881. Il photographia abondamment la ville et ses habitants dans les mois qui suivirent la victoire du général de division Frederick Roberts sur Ghazi Mohammad Ayub Khan lors de la bataille de Kandahar en septembre 1880. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par Simpson et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016