Un mendiant baloutche, « Dato Obolum Belisario »

Description

Ce cliché, montrant un vieil homme baloutche (c'est-à-dire, du Baloutchistan, région s'étendant dans le sud-ouest du Pakistan et le sud-est de l'Iran d'aujourd'hui), est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Malgré le titre, il est difficile de déterminer si l'homme photographié est réellement un mendiant ou s'il s'agit, peut-être de façon plus probable, d'un derviche ou d'un fakir soufi, être saint dont le seul moyen de subsistance était l'aumône. Le vieillard porte une paire de bottes usées, un long manteau matelassé et un châle en laine, avec un chapelet autour du cou. Il tient sur les genoux un kashkul, bol ou pot destiné à recevoir les dons de nourriture, symbolisant la purge de l'égo du soufi à l'aide de la renonciation aux aspirations et aux biens matériels. La citation latine de la légende, « Dato Obolum Belisario », fait référence à la légende de Bélisaire, soldat romain réduit à demander l'aumône après que l'empereur Justinien ordonna de lui crever les yeux. L'histoire devint populaire au Moyen Âge, et inspira par la suite un roman, des sculptures et des peintures, notamment un tableau de Jacques-Louis David de 1781. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016