Ambassadeurs d'Ayub venant d'Hérat, 1881

Description

Ce cliché, montrant les ambassadeurs nommés par Ghazi Mohammad Ayūb Khān (1857-1914), est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Ayūb Khān, fils de l'émir afghan déchu Shir 'Alī Khān (1825–1879), était le cousin du futur émir, Abd al-Raḥmān Khān (1844–1901). Il remporta une victoire afghane importante à la bataille de Maiwand en juillet 1880, mais seulement pour subir une défaite décisive infligée par sir Frederick Roberts (1832–1914) lors de la bataille de Kandahar deux mois plus tard. Il se replia à Hérat dans l'ouest de l'Afghanistan, d'où il lutta contre son cousin, à la fois sur le plan militaire et diplomatique, pour le contrôle du pays. Ayūb contrôla Hérat pendant et après la guerre. Tous les hommes de la photographie portent de longs manteaux descendant jusqu'aux genoux appelés caftans, et certains tiennent des épées. Les personnes assises devant sont, au centre, Umrjan Sahib Zadeh, Abdullah Khan, vizir d'Ayub, à gauche et son fils à droite. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Date de création

Date du sujet

Langue

Titre dans la langue d'origine

Ayoubs Ambassadors from Herat 1881

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. “Ayub Khan,” Encyclopædia Britannica, 1911 edition.

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016