Trophées afghans, Peiwar Kotal

Description

Ce cliché, montrant des « trophées » militaires accumulés après la bataille de Peiwar Kotal en novembre 1878, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Peiwar Kotal fut le théâtre d'une bataille à la fin de l'année 1878 lors de laquelle les forces britanniques de sir Frederick Roberts (1832–1914) déjouèrent l'armée afghane dirigée par un commandant non identifié. Les Britanniques sortirent victorieux et s'emparèrent du col de Peiwar Kotal. Sur la photographie, un jeune garçon est perché sur un monticule, adossé à une énorme grosse caisse. Il est assis sur un manteau en peau de mouton doublé de fourrure, appelé poostin en dari. Le garçon est entouré de divers objets militaires abandonnés pendant la bataille ou recueillis sur les corps des soldats morts, notamment des épées et des cimeterres de conception britannique et afghane, des fourreaux, des fusils et, au centre, un casque. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016