Éclairage

Description

Ce cliché de troupes britanniques d'éclairage est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. La mission d'éclairage dans l'armée britannique relevait à l'époque du Corps du génie royal. Ce dernier utilisait la télégraphie électrique dans les régions où il y avait des lignes télégraphiques. Il se servait de drapeaux, de feux pour les communications nocturnes et de différents types de sémaphores non électriques lors des campagnes dans les régions moins développées, comme en Afghanistan. Le soldat assis tourné vers la droite scrute l'horizon à l'aide d'un télescope. D'autres soldats utilisent des sémaphores sur pieds (système Chappe), équipés de bras maniables, et des héliographes (dispositifs transmettant des signaux lumineux réfléchis sur un miroir en code Morse). La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016