Panorama de Bala Hissar

Description

Cette vue panoramique de Bala Hissar (fort élevé), à Kaboul, est extraite d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. L'envoyé britannique à Kaboul, sir Pierre Louis Napoléon Cavagnari (1841–1879), fut assassiné dans le fort en septembre 1879, déclenchant un soulèvement général et la seconde phase de la guerre. Sur la photographie, la montagne Kōh-e Shēr Darwāzah (porte du lion) s'élève derrière le fort, tandis que les murs anciens fortifiés et dotés de tours de sentinelle disparaissent progressivement au loin, des deux côtés. La forteresse, qui date du Ve siècle, dominait la ville depuis le sommet d'une colline au sud, et elle fut le siège traditionnel des souverains afghans. Elle fut vraisemblablement la résidence de Tamerlan (ou Tīmūr Lang qui signifie Timour le boiteux) et de l'empereur moghol Bâbur. Les troupes britanniques sont visibles près de l'entrée dans la partie droite de la photographie. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016