Canons saisis, Kaboul

Description

Ce cliché, montrant les pièces d'artillerie afghanes capturées pendant l'occupation britannique de Kaboul d'octobre à décembre 1879, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Sir Frederick Roberts (1832–1914), commandant de la Force de campagne de Kaboul, dota son armée d'au moins 20 canons de campagne (canons mobiles souvent tirés par des chevaux) pendant la conquête et l'occupation de Kaboul lors de la seconde phase de la guerre. Son expédition contre Kaboul fut déclenchée par l'assassinat en septembre 1879 de sir Pierre Louis Napoléon Cavagnari (1841–1879), envoyé britannique à Kaboul et diplomate qui signa le traité de Gandamak avec l'émir Mohammad Ya'qub Khan (1849–1923) au mois de mai, plus tôt cette même année. Roberts et son état-major, à cheval, sont photographiés alors qu'ils inspectent l'artillerie afghane saisie dans le cantonnement de Sherpur, situé à 1,5 kilomètre au nord de Kaboul. Si l'artillerie britannique était généralement supérieure à l'armement afghan, elle s'avéra parfois inefficace, comme ce fut le cas à la bataille de Maiwand en juillet 1880. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016