Rivière Kaboul, vieux pont et Bala Hissar au loin

Description

Ce cliché montrant la rivière Kaboul et l'un des cinq ponts l'enjambant à l'époque est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. La rivière, un affluent de l'Indus, coule au milieu de la photographie. Des soldats se tiennent debout sur le pont, tandis que des personnes marchent plus loin sur la route. Au premier plan, à droite, des hommes sont assis ou accroupis sur le pont, et des soldats passent derrière eux à cheval. Bala Hissar (fort élevé) apparaît en arrière-plan, à peine visible dans la brume de chaleur et les arbres. Cœur du pouvoir à Kaboul pendant des siècles, le fort fut le site d'affrontements acharnés, entraînant sa destruction partielle d'octobre à décembre 1879 lorsque sir Frederick Roberts, à la tête de la Force de campagne de Kaboul, occupa la ville. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Date de création

Date du sujet

Langue

Titre dans la langue d'origine

Cabul river, old bridge, Bala Hissar in the distance

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. “Old Bridge, Kaubul River, Bala Hissar in distance,” British Library Online Gallery, March 2009, http://www.bl.uk/onlinegallery/onlineex/apac/photocoll/o/019pho0000430s3u00048000.html.

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016