Canons saisis à Ali Masjid

Description

Ce cliché, montrant les pièces d'artillerie capturées par les forces britanniques à la bataille d'Ali Masjid, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Dans cette bataille, qui se déroula en novembre 1878, une force britannique et indienne menée par le général sir Samuel Browne (1824–1901) remporta la victoire sur les tribus et l'armée afghanes dirigées par Gholam Hyder Khan. Browne saisit le fort d'Ali Masjid, puis il marcha vers Kaboul, contraignant l'émir afghan Sher 'Alī Khān (1825–1879) à l'exil lors d'une tentative infructueuse visant à obtenir le soutien des Russes. Sur la photographie, les tentes du campement britannique et les chevaux d'une unité britannique sont visibles derrière les 36 canons de différents calibres capturés. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Date de création

Titre dans la langue d'origine

Captured Guns at Ali Masjid

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. “Captured guns from Ali Musjid parked on Shergai Height, General Appleyard, C.B. V.C & staff in foreground,” British Library Online Gallery, March 2009, http://www.bl.uk/onlinegallery/onlineex/apac/photocoll/c/019pho000000487u00021000.html.

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016