Ali Masjid et ses environs

Description

Ce cliché d'Ali Masjid est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Ali Masjid est un petit sanctuaire situé à l'endroit le plus étroit du col de Khyber, à l'est de la ville de Landi Kotal. Il fut dédié à 'Alī ibn Abī Ṭālib (600–661 env.), neveu et gendre du prophète Mahomet, également un des premiers convertis à l'islam. Le fort bâti au-dessus du sanctuaire, au point le plus élevé du col (sur la colline de l'autre côté de la rivière au centre de l'image), fut le site de plusieurs batailles entre les forces britanniques et afghanes au cours des première et seconde guerres anglo-afghanes. Le sanctuaire apparaît dans l'angle inférieur gauche de la photographie, avec la signature à peine visible du photographe, John Burke. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016