Groupe d'Afridis à Jamrūd, 1866

Description

Ce cliché, montrant des membres de la tribu afridi avec des fusils, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Les Afridis sont des Afghans pachtounes appartenant à la confédération tribale des Karlanis. Ces deux groupes combattirent contre et avec les Britanniques en Afghanistan au cours des trois guerres anglo-afghanes. Les Britanniques classaient souvent les peuples qu'ils conquéraient selon les caractéristiques personnelles fixes ou les traits « raciaux ». Ils considéraient les Sikhs punjabis et les membres de la tribu afridi afghane comme des peuples « guerriers ». Différents clans d'Afridis coopérèrent avec les forces britanniques en échange de subventions, et certains servirent même avec le régiment d'infanterie de Khyber, force auxiliaire de l'armée indienne britannique. Jamrūd fait ici référence au fort de Jamrūd, situé stratégiquement à l'entrée est du col de Khyber, aujourd'hui au Pakistan. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016