Copie du hundi pour le paiement de la rançon de Moorcroft

Description

Ce cliché d'un hundi, ou hondee, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Le mot hundi, d'origine hindie, désigne un instrument financier négociable, comme une lettre de change ou un billet à ordre, par lequel le signataire autorisait le destinataire à payer une somme d'argent spécifiée à un tiers. Ce document, en anglais et en persan, était un paiement de rançon pour 11 000 roupies, signé par l'explorateur anglais William Moorcroft (1767–1825) le 20 décembre 1824. Moorcroft, premier Anglais ayant reçu une éducation vétérinaire formelle, était chirurgien. Après avoir travaillé avec des chevaux en Angleterre, il entra au service de la Compagnie anglaise des Indes orientales en 1808. À la recherche d'étalons de qualité pour la compagnie, il entreprit des périples dans les régions éloignées d'Asie centrale. Il fut l'un des premiers Britanniques à voyager dans les régions du sud-ouest de l'Himalaya, de l'Hindu Kush, à Samarcande et en Afghanistan. Si le lieu et l'auteur de la photographie ne sont pas identifiés, le photographe voulut manifestement capturer a posteriori un document historique important concernant l'un des premiers explorateurs britanniques d'Asie centrale. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Titre dans la langue d'origine

Copy of Moorcroft-Hoondee in payment of ransom

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. Elizabeth Baigent, “Moorcroft, William (bap. 1767, d. 1825),” Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: Oxford University Press, 2004).
  2. “Hundi/Hawala: The Problem of Definition,” Modern Asian Studies 43, number 4 (2009).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016