Sir Andrew Clarke

Description

Ce cliché de sir Andrew Clarke (1824-1902) est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Clarke fut ingénieur militaire et gouverneur de plusieurs colonies britanniques en Australie, Nouvelle-Zélande et Asie du Sud-Est. Membre du conseil du vice-roi, il officia également en tant que ministre des Travaux publics en Inde de 1875 à 1880. Son plan ambitieux de modernisation de l'infrastructure du sous-continent fut compromis par la famine indienne de 1876 à 1878 et l'invasion de l'Afghanistan par les Britanniques, deux événements qui détournèrent les ressources nécessaires à ce développement. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. A.G.L. Shaw, “Clarke, Sir Andrew (1824–1902),” Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016