Colonel Mowbray Thomson

Description

Ce cliché du colonel Mowbray Thomson (1832-1917) est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Thomson fut l'un des quatre survivants du massacre d'une garnison britannique à Cawnpore (aujourd'hui Kanpur) pendant la révolte indienne de 1857. Une fois remis de ses blessures, il écrivit un récit de 260 pages du massacre intitulé L'histoire de Cawnpore. Thomson, alors capitaine, le dédia « aux braves, aux femmes patientes et aux innocents sans défense d'Angleterre » qui périrent lors du siège. Les informations disponibles aujourd'hui ne permettent pas de mesurer l'ampleur de la participation de Thomson à la guerre anglo-afghane. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Date de création

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Titre dans la langue d'origine

Col Mowbray Thomson

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. Mowbray Thomson, The Story of Cawnpore (London: Richard Bentley, 1859).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016