Sir Chas Aitchison

Description

Ce cliché de sir Charles « Chas » Aitchison (1832-1896) est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Au cours de sa longue carrière, Aitchison occupa de nombreux postes au sein du gouvernement de l'Inde britannique. Il fut notamment ministre des Affaires étrangères britannique de l'Inde de 1868 à 1878. À cette époque, Aitchison publia plusieurs ouvrages d'érudition sur la politique indienne et les relations entre la Grande-Bretagne et les États princiers indiens nominalement souverains. Il s'opposa à la politique étrangère de confrontation envers l'Afghanistan menée par le vice-roi, lord Lytton (1831–1891), et il évita toute participation directe à la guerre en acceptant une nomination au poste de commissaire en chef de Birmanie en mars 1878. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. A.J. Arbuthnot, “Aitchison, Sir Charles Umpherston (1832–1896),” Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016