Sir James Fergusson, gouverneur de Bombay

Description

Ce portrait de sir James Fergusson (1832-1907), gouverneur de Bombay, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Si Fergusson officia brièvement en tant que sous-secrétaire d'État de l'Inde de 1866 à 1867, sa véritable carrière en Inde britannique débuta tardivement. Sa participation directe à la guerre fut de courte durée. Fergusson fut nommé gouverneur de la présidence de Bombay en 1880. À ce poste, il jouissait d'une autorité sur Bombay équivalant à celle que le vice-roi exerçait dans le reste du Raj britannique. Sa politique délibérée visant à affecter des Indiens aux postes à responsabilité de plus en plus élevés au sein de la présidence, notamment dans les domaines de l'administration et de l'éducation, lui valut le respect des habitants de la classe supérieure de Bombay. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Date de création

Date du sujet

Titre dans la langue d'origine

Sir James Ferguson

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. Peter Harnetty, “Fergusson, Sir James, of Kilkerran, sixth baronet (1832–1907),” Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016