Sir Peter Lumsden

Description

Ce portrait militaire de sir Peter Lumsden (1829-1918) est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Lumsden fut initialement affecté dans la région à la frontière nord-ouest de l'Inde britannique dans les années 1850, où il participa à la répression des révoltes de plusieurs tribus pachtounes comme porte-étendard de la 60e infanterie du Bengale (constituée d'autochtones). Il servit également pendant la seconde guerre de l'opium et la guerre du Bhoutan. Lumsden devint adjudant-général de l'armée indienne de 1874 à 1879, puis il fut promu chef d'état-major en 1879 sous le commandant en chef de l'Inde, sir Frederick Haines (1819–1909). La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016