Sir George Colley

Description

Ce cliché de sir George Colley (1835-1881), probablement réalisé trois jours avant sa mort, est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Colley passa presque toute sa carrière de militaire et de fonctionnaire dans la colonie britannique d'Afrique du Sud, mais il joua un rôle important dans la guerre anglo-afghane en tant que secrétaire militaire, puis secrétaire privé auprès du gouverneur général de l'Inde, Lord Lytton (1831–1891). Après ce conflit, Colley retourna en Afrique du Sud et devint haut-commissaire des territoires d'Afrique du sud-est en 1880. Il mourut un an plus tard lors de la bataille de Majuba Hill pendant la première guerre des Boers. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Date de création

Date du sujet

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. Ian F.W. Beckett, “Colley, Sir George Pomeroy- (1835–1881),” Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016