Sir William Muir

Description

Ce cliché de sir William Muir (1819-1905) est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Muir entra dans la fonction publique du Bengale en 1837, mais c'est dans les provinces du nord-ouest qu'il passa la majeure partie de sa carrière. Après la révolte indienne de 1857, ces provinces furent contrôlées par un lieutenant-gouverneur répondant aux ordres directs du gouvernement britannique, poste que Muir occupa de 1868 à 1874. Il devint célèbre pour son grand savoir controversé sur l'islam et les anciens empires musulmans. Son ouvrage en quatre volumes La vie de Mahomet et l'histoire de l'islam jusqu'à l'ère de l'Hégire s'appuie sur ses traductions originales de l'arabe du Coran et des hadiths. Si Muir fut admiré pour ses vastes connaissances, ses opinions sur l'islam étaient toutefois polarisées. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Date de création

Date du sujet

Titre dans la langue d'origine

Sir Wm. Muir

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. Avril A.Powell, “Muir, Sir William (1819–1905),” Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016