Description des principaux royaumes d'Occident

Description

L'ouvrage Xi fang yao ji, également intitulé Yu lan Xi fang yao ji (Description des principaux royaumes d'Occident pour l'inspection de l'empereur), fut écrit conjointement par Li Leisi (nom chinois de Ludovico Buglio, 1606–1682), An Wensi (Gabriel de Magalhães, 1609–1677) et Nan Huairen (Ferdinand Verbiest, 1623–1688). Buglio, mathématicien, théologien et jésuite italien, arriva en Chine en 1640 et prêcha au Sichuan, au Fujian et au Jiangxi. Il fut forcé, avec son confrère jésuite Magalhães, de servir le chef rebelle Zhang Xianzhong. En 1648, à la suite de la mort de Zhang, Buglio fut amené à Pékin où, après un bref emprisonnement, il put exercer librement son ministère. Pendant le règne de l'empereur Kangxi, il fut à nouveau incarcéré, avec d'autres missionnaires, à cause d'accusations lancées par le fonctionnaire chinois Yang Guangxian, mais il retrouva finalement la liberté. Buglio, Maglhaes et Verbiest écrivirent cet ouvrage en 1669 à la demande de l'empereur, qui s'était renseigné sur les pratiques et les coutumes locales en Occident. Le contenu est semblable à celui de Xi fang wen da (Questions et réponses sur l'Occident) d'Ai Rulue (nom chinois de Giulio Aleni, 1582–1649), mais les textes des entrées sont beaucoup plus courts et contiennent des informations de synthèse sur les territoires, les coutumes, les peuples, les produits et les distances des routes maritimes de l'Occident. Dans sa postface, Zhang Chao (né en 1650), romancier et érudit Qing, qualifie l'ouvrage d'instructif et d'enrichissant. L'édition présentée ici date de 1833. Elle comporte 27 juan de la série Zhao dai cong shu (Collection de la glorieuse dynastie) compilée par Zhang Chao, ainsi qu'une courte introduction au début et une postface écrites par Zhang.

Dernière mise à jour : 13 mars 2014