Wilbur Wright travaillant dans le magasin de bicyclettes

Description

Cette photographie de 1897 montre Wilbur Wright (1867–1912) au travail dans le magasin de bicyclettes de Dayton, dans l'Ohio, qu'il tenait avec son frère Orville (1871–1948). Après avoir lancé une imprimerie et un hebdomadaire, les frères Wright ouvrirent ce magasin en 1892 pour louer, vendre et finalement fabriquer des bicyclettes. Aucun d'eux n'avait poursuivi des études au-delà du lycée, mais ils devinrent fascinés par la possibilité d'un vol aérien habité, et lurent et étudièrent tout ce qu'ils pouvaient au sujet de l'aérodynamique. Ayant conclu que tous les tableaux publiés concernant la pression de l'air sur les surfaces courbes étaient erronés, ils construisirent leur propre soufflerie dans le magasin, où ils testèrent plus de 200 modèles d'aile. Après avoir expérimenté avec des planeurs en 1902–1903, ils réussirent le premier vol motorisé, dirigé et stable d'un engin plus lourd que l'air le 7 décembre 1903 à Kitty Hawk, en Caroline du Nord. Les compétences mécaniques qu'ils perfectionnèrent dans le magasin de bicyclettes portèrent leurs fruits. Ils construisirent eux-mêmes l'avion qui vola à Kitty Hawk et son moteur à explosion léger pour moins de 1 000 dollars. Les frères Wright abandonnèrent l'industrie des cycles en 1909 et fondèrent une entreprise aéronautique dont Wilbur fut président jusqu'à ce qu'il succombât de la fièvre typhoïde à l'âge de 45 ans.

Dernière mise à jour : 16 juillet 2013