Télégramme d'Orville Wright à Kitty Hawk, en Caroline du Nord, adressé à son père annonçant quatre vols réussis, 17 décembre 1903

Description

Le 17 décembre 1903, à 10h35 du matin environ, Orville Wright effectua le premier vol motorisé, dirigé et stable d'un engin plus lourd que l'air. Le vol dura 12 secondes et parcourut 37 mètres (120 pieds). Orville et son frère Wilbur effectuèrent trois autres vols ce jour-là, dont le plus long atteignit 260 mètres (852 pieds) en 59 secondes. Orville informa son père de leur accomplissement avec ce télégramme envoyé de Kitty Hawk, en Caroline du Nord, à la fin de l'après-midi même. Le texte indique : « Succès de quatre vols ce matin. Tous contre vent de vingt-et-un miles. Au départ à plat avec puissance moteur uniquement. Vitesse moyenne en l'air trente-et-un miles. Le plus long 57 secondes. Informe presse. De retour pour Noël ». Les frères Wright tenaient un magasin à Dayton, dans l'Ohio, où ils louaient, vendaient et fabriquaient des bicyclettes. Leur père, le révérendissime Milton Wright, fut évêque de l'Église des frères unis dans le Christ. En 1878, alors qu'Orville et Wilbur avaient respectivement sept et onze ans, il leur offrit le modèle réduit d'un « hélicoptère », cadeau qui éveilla vraisemblablement leur fascination pour le vol mécanique. Les frères Wright choisirent Kitty Hawk pour leur premier vol en se basant sur les informations fournies par le Bureau de météorologie de Washington (district de Columbia).

Dernière mise à jour : 22 septembre 2014