Des Khoïkhoï qui traient

Description

Cette esquisse fait partie d’un ensemble de 27 dessins sur 15 feuilles qui a été découvert à la Bibliothèque nationale d’Afrique du Sud en 1986. L’importance de ces dessins réside dans l’illustration des premières représentations réalistes des Khoïkhoï, les premiers habitants du Cap-Occidental. Le dessin montre des hommes et des femmes khoï procédant à la traite de grandes vaches africaines. Le lait était le principal moyen de subsistance pour les Khoï et les éleveurs africains avaient développé des techniques spéciales pour forcer une vache récalcitrante à produire du lait, même après la mort de son veau. La note, en néerlandais, décrit ces pratiques et indique que les Khoï hésitaient beaucoup à abattre les vaches, dont ils avaient besoin pour l’élevage et pour le lait. On trouve de nombreuses informations sur les Khoïkhoï dans les premiers récits européens, mais il existe peu d’illustrations. Les dessins de la collection ont été réalisés in situ et contrairement à la plupart des premières représentations européennes des Khoïkhoï, ils n'ont jamais été réinterprétés par les graveurs européens. L’artiste était fort probablement un Néerlandais, né au XVIIe siècle, qui occupait une certaine fonction à la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il se dirigeait vraisemblablement vers les Indes orientales néerlandaises ou rentrait aux Pays-Bas, quand il a visité le Cap. Des indications laissent à supposer que les dessins ont été réalisés au plus tard en 1713, et probablement même beaucoup plus tôt. La plupart des dessins portent des annotations, faites après 1730, par une autre personne, elle aussi non identifiée.

Date de création

Date du sujet

Type d'élément

Description matérielle

1 dessin : plume et encre noire, lavis noir et gris sur papier, 20 x 31 centimètres

Notes

  • Il a été reproduit comme planche 16 dans Les Khoïkhoï au Cap de Bonne-Espérance : dessins du XVIIe siècle dans la bibliothèque d’Afrique du Sud. Cette description est une adaptation du texte d’Andrew B. Smith. Au recto du dessin « Des Khoïkhoï avec du bétail » (INIL 6256v), numéro 6256 de l’ensemble : INIL 6250-6264.

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Dernière mise à jour : 2 juillet 2015