Flèches Khoï et esquisses de travailleurs agricoles

Description

Ces esquisses font partie d’un ensemble de 27 dessins sur 15 feuilles qui a été découvert à la Bibliothèque nationale d’Afrique du Sud en 1986. L’importance des dessins réside dans l’illustration des premières représentations réalistes des Khoïkhoï, les premiers habitants du Cap-Occidental. On voit ici des armes utilisées par les Khoï. Le texte d’accompagnement, en néerlandais, fait référence au caractère lisse et tranchant des flèches et mentionne les variétés de bois utilisées par les Khoï pour fabriquer les arcs. Une sagaie, longue lance conçue pour le jet, y est aussi représentée. Les autres esquisses illustrent des ouvriers agricoles khoï portant de vieux vêtements de travail européens et des chaussures spéciales en cuir brut, bien adaptées aux sables brûlants d’Afrique. On trouve de nombreuses informations sur les Khoïkhoï dans les premiers récits européens, mais il existe peu d’illustrations. Les dessins de la collection ont été réalisés in situ et contrairement à la plupart des premières représentations européennes des Khoïkhoï, ils n'ont jamais été réinterprétés par les graveurs européens. L’artiste était fort probablement un Néerlandais, né au XVIIe siècle, qui occupait une certaine fonction à la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il se dirigeait vraisemblablement vers les Indes orientales néerlandaises ou rentrait aux Pays-Bas, quand il a visité le Cap. Des indications laissent à supposer que les dessins ont été réalisés au plus tard en 1713, et probablement même beaucoup plus tôt. La plupart des dessins portent des annotations, faites après 1730, par une autre personne, elle aussi non identifiée.

Type d'élément

Description matérielle

1 dessin : plume et encre sépia sur papier, 16 x 20 centimètres

Notes

  • Il a été représenté comme planche 19 dans Les Khoïkhoï au Cap de Bonne-Espérance : dessins du XVIIe siècle dans la bibliothèque d’Afrique du Sud. Cette description est une adaptation du texte d’Andrew B. Smith. Au verso du dessin « Danseurs Khoï et instruments de musique » (INIL 6261), numéro 6261v de l’ensemble : INIL 6250-6264.

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Dernière mise à jour : 2 juillet 2015