La chasse au lion

Description

Ces esquisses vives de la chasse au lion font partie d’un ensemble de 27 dessins sur 15 feuilles qui a été découvert à la Bibliothèque nationale d’Afrique du Sud en 1986. L’importance des dessins réside dans l’illustration des premières représentations réalistes des Khoïkhoï, les premiers habitants du Cap-Occidental. La note, en néerlandais, en haut à droite indique : « Les lions ravagent le bétail de ces gens, mais ils les combattent avec bravoure. » La note plus longue à gauche est relative aux relations entre les Khoï, qui à cette époque ont adopté un mode de vie semi-sédentaire, et les Bochimans ou les San, qui étaient des nomades et qui s’adonnaient aux razzias de bétail. On trouve de nombreuses informations sur les Khoïkhoï dans les premiers récits européens, mais il existe peu d’illustrations. Les dessins de la collection ont été réalisés in situ et contrairement à la plupart des premières représentations européennes des Khoïkhoï, ils n'ont jamais été réinterprétés par les graveurs européens. L’artiste était fort probablement un Néerlandais, né au XVIIe siècle, qui occupait une certaine fonction à la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il se dirigeait vraisemblablement vers les Indes orientales néerlandaises ou rentrait aux Pays-Bas, quand il a visité le Cap. Des indications laissent à supposer que les dessins ont été réalisés au plus tard en 1713, et probablement même beaucoup plus tôt. La plupart des dessins portent des annotations, faites après 1730, par une autre personne, elle aussi non identifiée.

Date de création

Date du sujet

Type d'élément

Description matérielle

1 dessin : plume et encre noire sur papier, 24 x 37 centimètres

Notes

  • Il a été représenté comme planche 17 dans Les Khoïkhoï au Cap de Bonne-Espérance : dessins du XVIIe siècle dans la bibliothèque d’Afrique du Sud. Cette description est une adaptation du texte d’Andrew B. Smith. Au verso du dessin « Groupes de Khoï » (INIL 6260), numéro 6260v de l’ensemble : INIL 6250-6264.

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Dernière mise à jour : 2 juillet 2015