Groupes de Khoï

Description

Ces deux esquisses font partie d’un ensemble de 27 dessins sur 15 feuilles qui a été découvert à la Bibliothèque nationale d’Afrique du Sud en 1986. L’importance des dessins réside dans l’illustration des premières représentations réalistes des Khoïkhoï, les premiers habitants du Cap-Occidental. Les dessins présentent en détail les activités et les vêtements des Khoï. Les annotations, en néerlandais, font référence au sac de tabac attaché au dos de l’individu situé à gauche sur l'esquisse de gauche, aux chaussures en peau de bœuf nouées avec des lanières de cuir portées par la personne en position assise dans le coin inférieur droit de cette esquisse, au bonnet pointu et aux perles portés par le personnage principal (une femme) de l'esquisse de droite, et aux « tas de maïs » derrière la femme assise à droite sur cette esquisse. Cette dernière est une référence erronée aux habitations des Khoï représentées par l’artiste et constitue l’un des nombreux éléments indiquant que les notes n’ont pas été rédigées par l’artiste lui-même, mais par quelqu’un d’autre qui ne connaissait pas aussi bien les Khoï. On trouve de nombreuses informations sur les Khoïkhoï dans les premiers récits européens, mais il existe peu d’illustrations. Les dessins de la collection ont été réalisés in situ et contrairement à la plupart des premières représentations européennes des Khoïkhoï, ils n'ont jamais été réinterprétés par les graveurs européens. L’artiste était fort probablement un Néerlandais, né au XVIIe siècle, qui occupait une certaine fonction à la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il se dirigeait vraisemblablement vers les Indes orientales néerlandaises ou rentrait aux Pays-Bas, quand il a visité le Cap. Des indications laissent à supposer que les dessins ont été réalisés au plus tard en 1713, et probablement même beaucoup plus tôt. La plupart des dessins portent des annotations, faites après 1730, par une autre personne, elle aussi non identifiée.

Date de création

Date du sujet

Type d'élément

Description matérielle

1 dessin : plume et encre noire, lavis sur papier, 24 x 37 centimètres

Notes

  • Il a été représenté comme planche 10 dans Les Khoïkhoï au Cap de Bonne-Espérance : dessins du XVIIe siècle dans la bibliothèque d’Afrique du Sud. Cette description est une adaptation du texte d’Andrew B. Smith. Au recto du dessin « La chasse au lion » (INIL 6260v), numéro 6260 de l’ensemble : INIL 6250-6264.

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Dernière mise à jour : 2 juillet 2015