Esquisses de Khoïkhoï

Description

Ces deux esquisses font partie d’un ensemble de 27 dessins sur 15 feuilles qui a été découvert à la Bibliothèque nationale d’Afrique du Sud en 1986. L’importance des dessins réside dans l’illustration des premières représentations réalistes des Khoïkhoï, les premiers habitants du Cap-Occidental. Le croquis de gauche représente une femme âgée avec une canne et des jambières mal entretenues. Le croquis sur la droite représente une femme jeune vêtue d’une manière élégante. Le texte, en néerlandais, indique : « Les Hottentots écrasaient le nez des nouveau-nés, et ils accordaient tellement d’importance à cette pratique qu’un enfant d’une femme hottentote et d’un père européen étaient considérés comme assassinés, ayant disparu pour toujours dans les terres. » Cette idée est sans doute fantaisiste, et peut refléter les concepts raciaux des Néerlandais au XVIIIe siècle. Le bâtiment en arrière-plan du croquis de gauche est probablement irréaliste, étant donné qu’une structure d’une telle taille aurait été extrêmement inhabituelle à la fin du XVIIe siècle. Le terme Hottentot était le nom utilisé pour les Khoïkhoï à l’époque de la colonisation des blancs, mais il est à présent considéré comme péjoratif. On trouve de nombreuses informations sur les Khoïkhoï dans les premiers récits européens, mais il existe peu d’illustrations. Les dessins de la collection ont été réalisés in situ et contrairement à la plupart des premières représentations européennes des Khoïkhoï, ils n'ont jamais été réinterprétés par les graveurs européens. L’artiste était fort probablement un Néerlandais, né au XVIIe siècle, qui occupait une certaine fonction à la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il se dirigeait vraisemblablement vers les Indes orientales néerlandaises ou rentrait aux Pays-Bas, quand il a visité le Cap. Des indications laissent à supposer que les dessins ont été réalisés au plus tard en 1713, et probablement même beaucoup plus tôt. La plupart des dessins portent des annotations, faites après 1730, par une autre personne, elle aussi non identifiée.

Date de création

Date du sujet

Type d'élément

Description matérielle

1 dessin : plume et encre noire sur papier, 24 x 36 centimètres

Notes

  • Il a été reproduit comme planche 9 dans Les Khoïkhoï au Cap de Bonne-Espérance : dessins du XVIIe siècle dans la bibliothèque d’Afrique du Sud. Cette description est une adaptation du texte d’Andrew B. Smith. Au recto du dessin « Des cavaliers blancs et chasse au lion » (INIL 6264v), numéro 6264 de l’ensemble : INIL 6250-6264.

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Dernière mise à jour : 2 juillet 2015