Des Khoïkhoï dans la tempête

Description

Cette vue d’un groupe de Khoï dans une tempête fait partie d’un ensemble de 27 dessins sur 15 feuilles qui a été découvert à la Bibliothèque nationale d’Afrique du Sud en 1986. L’importance des dessins réside dans l’illustration des premières représentations réalistes des Khoïkhoï, les premiers habitants du Cap-Occidental. Le dessin montre le costume traditionnel des femmes khoï : un chapeau pointu, une kaross (une cape en peau de mouton) sur les épaules, un petit tablier ou une kaross en peau plus ample autour de la taille et des jambières en cuir brut séché. Le texte sur le dessin, en néerlandais, indique : « Au Cap, le vent souffle principalement du sud-est pour la moitié de l’année et principalement du nord-ouest pour l'autre, et à chaque fois si fort qu’il est à peine possible de marcher. Une tempête est représentée ici ... Cette femme porte une kaross autour de la taille, et une autre sur le haut du corps .... Le sac en cuir, dont elles ne se séparent jamais, est porté sur le dos. » On trouve de nombreuses informations sur les Khoïkhoï dans les premiers récits européens, mais il existe peu d’illustrations. Les dessins de la collection ont été réalisés in situ et contrairement à la plupart des premières représentations européennes des Khoïkhoï, ils ne furent pas réinterprétés par les graveurs européens. L’artiste était fort probablement un Néerlandais, né au XVIIe siècle, qui occupait une certaine fonction à la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il se dirigeait vraisemblablement vers les Indes orientales néerlandaises ou rentrait aux Pays-Bas, quand il a visité le Cap. Des indications laissent à supposer que les dessins ont été réalisés au plus tard en 1713, et probablement même beaucoup plus tôt. La plupart des dessins portent des annotations, faites après 1730, par une autre personne, elle aussi non identifiée.

Type d'élément

Description matérielle

1 dessin : plume et encre sépia, lavis à l'encre noire et grise sur papier, 20 x 31 centimètres

Notes

  • Il a été reproduit comme planche 3 dans Les Khoïkhoï au Cap de Bonne-Espérance : dessins du XVIIe siècle dans la bibliothèque d’Afrique du Sud. Cette description est une adaptation du texte d’Andrew B. Smith. Au recto du dessin « Un bœuf africain et un couple khoï » (INIL 6255v), numéro 6255 de l’ensemble : INIL 6250-6264.

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Dernière mise à jour : 2 juillet 2015