Un lion

Description

Cette représentation de ce qui semble être un lion et une petite antilope, fait partie d’un ensemble de 27 dessins sur 15 feuilles qui a été découvert à la Bibliothèque nationale d’Afrique du Sud en 1986. L’importance des dessins réside dans l’illustration des premières représentations réalistes des Khoïkhoï, les premiers habitants du Cap-Occidental. L’artiste était fort probablement un Néerlandais, né au XVIIe siècle, qui occupait une certaine fonction à la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il se dirigeait vraisemblablement vers les Indes orientales néerlandaises ou rentrait aux Pays-Bas, quand il a visité le Cap. Des indications laissent à supposer que les dessins ont été réalisés au plus tard en 1713, et probablement même beaucoup plus tôt. La plupart des dessins portent des annotations en néerlandais, faites après 1730, par une autre personne, elle aussi non identifiée. La créature hirsute montrée est fort probablement un Panthera leo (un lion), mais la sous-espèce représentée ici ne peut pas être identifiée avec certitude. Le lion du Cap, qui a été exterminé dans la deuxième moitié du XIXe siècle, était connu pour l’énorme crinière luxuriante du mâle. L’antilope n’a pas été identifiée avec certitude, mais elle pourrait être de l’espèce Sylvicapra grimmia (le céphalophe de Grimm).

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Type d'élément

Description matérielle

1 dessin : lavis à l'encre noire et grise sur papier, 20 x 31 centimètres

Notes

  • Il a été reproduit comme planche 25 dans Les Khoïkhoï au Cap de Bonne-Espérance : dessins du XVIIe siècle dans la bibliothèque d’Afrique du Sud. Cette description est une adaptation du texte d’Andrew B. Smith. Au verso du dessin « Des Khoïkhoï passant à gué un cours d’eau » (INIL 6254), numéro 6254 de l’ensemble : INIL 6250-6264.

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Dernière mise à jour : 2 juillet 2015