Vue de Madrid depuis l'ouest

Description

Charles Clifford (1819−1863), un des photographes les plus importants en Espagne au XIXe siècle, fut une figure éminente de l'histoire de la photographie dans ce pays. Clifford naquit au Royaume–Uni. On ne connait pas exactement la date de son arrivée en Espagne, mais la première mention de son nom à Madrid remonte à 1850. Bien que le photographe eût déjà fondé à cette époque un atelier dans la ville, la plupart de ses clichés, notamment des prises de vue de diverses localités espagnoles, de monuments, de travaux publics et d'œuvres d'art, ne prenaient pas pour sujet la capitale. L'œuvre de Clifford transcenda la fonction documentaire grâce à sa maîtrise à la fois de la composition et de la technique. Clifford utilisa le calotype jusqu'en 1856. Il s'initia ensuite au collodion humide, procédé qu'il employa pour ses séries les plus importantes, dont celle d'Alameda de Osuna, datant de 1857, celle du canal Isabelle II, réalisée à Madrid entre 1857 et 1858, ainsi que sa dernière, « point culminant des nombreux carnets de voyages royaux », vraisemblablement son chef–d'œuvre, sur la visite royale de la reine Isabelle II dans différentes provinces d'Andalousie en 1862. À sa mort, en janvier 1863, Clifford avait produit une vaste collection photographique qui possède encore aujourd'hui une valeur artistique et historique inestimable. Une grande partie de ses clichés sont conservés à la Bibliothèque nationale d'Espagne, faisant de cette institution un site incontournable pour l'étude de l'œuvre de cet artiste.

Dernière mise à jour : 24 mars 2015