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Le psautier de la baie

Le psautier de la baie Le psautier de la baie, comme cet ouvrage est communément appelé, est le premier livre imprimé en Amérique du Nord britannique. Le révérend Jesse Glover importa la première presse dans la colonie de la baie du Massachusetts en 1638, près de 18 ans après le débarquement des premiers colons anglais à Plymouth Rock. Un imprimeur de Londres, Stephen Daye, effectua le voyage avec la presse et établit une imprimerie à Cambridge. L'année suivante, les résidents de la colonie demandèrent à John Eliot, Thomas Welde et Richard Mather de réaliser une nouvelle traduction depuis l'hébreu du livre des Psaumes, afin de l'utiliser dans les églises. Mather, principal auteur et traducteur durant cette tâche, fut aidé par 30 autres pasteurs de Nouvelle–Angleterre. Imprimé initialement en 1640, le livre reparut dans des éditions successives et fut utilisé pendant plus de 100 ans. Cet exemplaire, provenant de la Bibliothèque du Congrès, est l'une des 11 copies connues de la première édition. Il est incomplet ; 19 feuilles, dont la page de titre, furent perdues. La reliure d'origine en cuir de veau, sur laquelle les traces de deux fermoirs sont visibles, est parvenue jusqu'à nous. Le psautier de la baie de la Bibliothèque du Congrès fut la dernière copie conservée dans une collection privée. Mme Adrian Van Sinderen de Washington, dans le Connecticut, le remit à la Bibliothèque du Congrès en mai 1966.