A mediados del siglo XIX, el Imperio ruso comprendía más del 15 por ciento de la masa terrestre del planeta, y su extensión formaba parte de tres continentes: Europa, Asia y América del Norte. Su población no solo incluía rusos, sino también ucranianos, bielorrusos, finlandeses, polacos, armenios, azerbaiyanos, tártaros, uzbekos, kazajos, alemanes, entre tantos otros grupos étnicos, lingüísticos y religiosos. Los rusos estaban orgullosos del Imperio y utilizaron diversos medios para celebrar sus proporciones y diversidad. Aquí se presentan dos grupos de cartas, circa 1800-1833 y 1856: cada carta corresponde a una provincia u otra subdivisión administrativa en particular, y contiene el mapa y el escudo de armas de la provincia que representa. También proporciona información adicional sobre las características geográficas, las ciudades, la población y los atuendos locales. Las cartas pertenecen a las colecciones de la Biblioteca Nacional de Rusia. Se pueden ver en una línea cronológica o sobre un mapa interactivo que muestra la ubicación de cada provincia. También se pueden proyectar en un mapa de archivo del siglo XIX que muestra el Imperio ruso tal como se veía alrededor de la misma época en la que se realizaron las cartas.