Generalmente, se suele pensar en la historia de China antes de la fundación de la República de China (en 1912) y de la República Popular de China (en 1949) en términos de una sucesión de dinastías, desde la legendaria dinastía Xia (entre circa 2100 y circa 1600 a. C.), pasando por la dinastía Shang (entre circa 1600 y 1046 a. C.), hasta la dinastía Qing (entre 1644 y 1911 d. C.). Los registros más antiguos de la historia de China datan de alrededor de 1600 a. C. En esta línea cronológica, se presentan manuscritos, libros y mapas producidos en China entre circa 1199 a. C. y 1931 d. C., la mayoría de los cuales están escritos en chino. Estos documentos muestran la complejidad y la riqueza de la civilización china durante un período de más de tres milenios. Los originales de estos documentos se encuentran en las colecciones de la Biblioteca Nacional de China, la Biblioteca del Congreso y la Biblioteca Nacional Central, que contribuyeron estos documentos a la Biblioteca Digital Mundial. Los temas de la colección incluyen la religión, la historia, la geografía, la administración gubernamental, la literatura, la medicina y la tecnología, así como las primeras traducciones de libros europeos al chino. Estos documentos también se pueden ver en un mapa interactivo.