31 de agosto de 2016

Estatutos que regulan las transacciones relacionadas con el canal de Razzāq, zona norte

Niẓāmnāmah-ʼi mu‘āmilāt-i nahr-i razzāq-i samt-i shumālī (Estatutos que regulan las transacciones relacionadas con el canal de Razzāq, zona norte) es un conjunto de ordenanzas sobre la construcción de un canal al noreste de Kabul, en lo que hoy es la provincia de Kapisa, en Afganistán. La Majlis-i ‘ali-yi vuzara (Oficina de Publicaciones del Gabinete) publicó 500 copias el 14 de febrero de 1924. La invocación a Dios como proveedor al comienzo del documento evidencia el uso del término razzaq (proveedor) en sentido religioso. En la introducción, es posible leer que el propósito de la construcción del canal era desviar el agua de los ríos Panjshir, Shutul, Salang y Ghorband con fines agrícolas, y que el gasto estimado para todo el proyecto era de 1,1 millones de rupias kabulíes. Se estimaba que la superficie irrigada por el canal sería de 1000 jarīb (202 hectáreas) y que la tierra debía ofrecerse a costo bajo o sin costo a los residentes de la región sin recursos, así como a otros ciudadanos afganos que vivían en condiciones precarias.

«Una breve geografía» y «Una historia abreviada de los profetas»

Jughrāfīyah-ʼi kūchak (Una breve geografía) es un texto de geografía para estudiantes. Comienza con una definición de la geografía («la ciencia que nos revela información sobre las ciudades, las montañas y los ríos de la Tierra») y un análisis de los puntos cardinales. Luego, define las características básicas de la superficie terrestre y, en algunos casos, enumera ejemplos (como en el caso de los continentes y los océanos). A continuación, hay un análisis de las fronteras, las cordilleras y los ríos de Afganistán, y entradas breves sobre la población, la capital, las divisiones políticas y el sistema de gobierno, así como las ciudades afganas importantes y las escuelas secundarias reconocidas. A la sección sobre Afganistán le sigue una dedicada a los continentes, con una lista de los principales ríos, montañas, países y ciudades famosas. Entre las características notables de la obra, hay una breve guía para profesores, como ayuda para enseñar los puntos cardinales. La obra está encuadernada junto a otro libro de texto titulado Khulāṣah-ʼi tarīkh-i anbiyā (Una historia abreviada de los profetas). Este libro comienza definiendo la historia como «una ciencia que nos enseña sobre la vida de personas famosas como los profetas (...), las circunstancias de las naciones y los pueblos del pasado y las razones de su progreso y decadencia». Lo que sigue es una serie de breves biografías de más de 20 profetas y figuras religiosas veneradas en el islam, como, por ejemplo, los profetas Adán, Hud, Abraham y Moisés. La sección final analiza a la Virgen María y la supuesta predicción de su hijo Jesús sobre el profeta Mahoma. Ambas obras fueron publicadas en 1922 bajo los auspicios del ministro de Educación, Hayatullah Khan (1888-1929), hermano del rey de Afganistán, Amanullah Khan (1892-1960, reinó entre 1919 y 1929). Tras haberse desempeñado como ministro de Educación, Hayatullah Khan estuvo al frente del Ministerio de Justicia (1925). Fue asesinado en la insurrección que derrocó a su hermano en 1929. Ambos libros se imprimieron en ediciones de 10 000 copias.

Estudio militar geográfico, histórico y político sobre Afganistán

Étude militaire géographique, historique et politique sur l’Afghanistan (Estudio militar geográfico, histórico y político sobre Afganistán) es un análisis de la situación militar y estratégica en Afganistán, escrito por un oficial francés al principio de la segunda guerra anglo-afgana (1878-1880) con el objeto de que el público francés comprendiera el conflicto. El libro tiene ocho partes: 1) hechos preliminares; 2) datos generales sobre el país y su población; 3) fronteras; 4) orografía e hidrografía; 5) rutas y vías públicas, incluidos pasos y cañones, ciudades y puntos estratégicos; 6) infraestructura nacional (política y social, y también militar); 7) historia, y 8) relaciones políticas entre Inglaterra y Afganistán, desde comienzos del siglo XIX hasta los acontecimientos que desencadenaron el conflicto actual. La sección sobre las rutas y el transporte está particularmente bien desarrollada, e incluye un análisis de las rutas que se dirigen hacia Afganistán y recorren el país. El autor las categoriza de la siguiente manera: «orientales» (el camino de Peshawar a Kabul a través del paso Jáiber, la ruta desde el Indo hasta Kabul a través del valle del Kurram, y la vía desde el Indo hasta Gazni a través del valle del Gomal), «meridionales» (el trayecto de Jacobabad a Kandahar, a través de Dadar, el paso de Bolán, Quetta, y los cañones Khojak y Khwaja), «centrales» (el camino de Kandahar a Kabul, a través de Gazni), «occidentales y del noroeste» (la carretera de Kandahar a Herat, y las rutas de Herat a Persia y los caminos interiores de Turquestán) y «septentrionales y del noreste» (el recorrido de Murghab a Kabul a través de Balkh, y las rutas del noreste y hacia el Turquestán oriental y China). Tres mapas de rutas militares importantes ilustran el análisis, y se presenta una pequeña lista de términos en francés con sus equivalentes afganos o persas para orientar al lector para que comprenda la etimología y los rudimentos de los nombres geográficos. La obra está compuesta de extractos de las ediciones de febrero, marzo y abril de 1879 del Journal des Sciences militaires (Revista de las ciencias militares).

Afganistán y sus vecinos

Afghanistan und seine Nachbarländer (Afganistán y sus vecinos), de Hermann Roskoschny (1845-1898), se considera la obra referencia estándar en alemán sobre Afganistán a finales del siglo XIX. Roskoschny fue un autor y editor que estudió en Praga y en Múnich, y dio clases en San Petersburgo durante poco tiempo. Escribió libros sobre Rusia y sobre las colonias europeas en África subsahariana. Afghanistan und seine Nachbarländer fue publicado, en dos volúmenes, en 1885, cinco años después del final de la segunda guerra anglo-afgana, conflicto que ocupa un lugar destacado en el libro. Roskoschny analiza la competencia entre Rusia y el Imperio británico por ejercer influencia en Asia central, lo que proporcionó el contexto del conflicto bélico, generó el temor de los británicos a que los rusos utilizaran Afganistán como base desde la cual amenazar a la India británica y provocó la guerra en sí misma, que enfrentó a la India británica con la dinastía de los Barakzai de Afganistán, gobernada por Sher Ali Khan (que reinó entre 1863 y 1866, y entre 1868 y 1879). Roskoschny analiza otras temáticas, como los orígenes del pueblo afgano, la historia antigua del país y las disputas fronterizas con la India británica. En el primer volumen, hay un capítulo separado que habla sobre la «muy interesante» Kafiristán (o «La tierra de los infieles»), una región situada en el este de Afganistán donde los habitantes habían conservado su cultura y su religión tradicionales, y habían rechazado la conversión al islam. Los volúmenes incluyen cuatro mapas explicativos y 103 dibujos en total sobre lugares, personas y la vida cotidiana en Afganistán en esa época.

Afganistán: los rusos a las puertas de la India

L’Afghanistan: les Russes aux portes de l’Inde (Afganistán: los rusos a las puertas de la India) es un análisis exhaustivo sobre la rivalidad anglo-rusa en torno a Asia central en el siglo XIX. El objetivo del libro era ayudar a que el público francés comprendiera esta hostilidad. El autor es Charles Simond, seudónimo de Paul Adolphe van Cleemputte (1837-1916), un publicista, periodista y novelista franco-belga. La obra fue publicada en París en mayo de 1885, dos meses después del incidente de Panjdeh, que se menciona en la introducción. En dicho suceso, las fuerzas rusas se apoderaron del territorio afgano ubicado al sur del río Oxus (hoy el Amu Daria), lo que desató un enfrentamiento con las tropas afganas y una crisis diplomática con Gran Bretaña. La obra está dividida en tres libros, que, a su vez, se componen de capítulos. En el Libro I, Les clefs de l'Indie (Las llaves de la India), Van Cleemputte define a Afganistán como la ruta probable a través de la que Rusia podría invadir la India. Analiza diversos aspectos de la posición estratégica de Afganistán, como su geografía, los pasos y caminos estratégicos, la población, la fortaleza militar y la historia. El Libro II, L’intrigue russe (La trama rusa), cubre el avance ruso en Asia central, incluida la reciente anexión de Merv (hoy Mary, Turkmenistán) en 1884, así como los planes de Rusia desarrollados por el general Mikhail Skobelev, el arquitecto de la expansión. En el Libro III, L’intrigue anglaise (La trama inglesa), Van Cleemputte analiza el Imperio indio de Gran Bretaña y la participación británica en Afganistán, incluida la política afgana de William Gladstone, el primer ministro de entonces. El libro incluye un mapa en color de Afganistán que muestra la ubicación del país entre el Imperio ruso y el británico-indio. En la introducción, Van Cleemputte sugiere que la guerra entre Gran Bretaña y Rusia es inevitable, y recomienda que Francia preserve su postura y conserve absoluta neutralidad frente al conflicto.

Viaje de la delegación rusa a través de Afganistán y el kanato de Bujará entre 1878 y 1879

Ivan Lavrovich Iavorskii (1853-circa 1920) fue un médico ruso que, entre 1878 y 1879, acompañó a una delegación imperial rusa a Afganistán, cuyo objetivo era incorporar un embajador ruso en la corte del gobernante afgano Sher Ali Khan (1825-1879, reinó entre 1863 y 1866, y entre 1868 y 1879) y así extender el control del Imperio sobre la política exterior de Afganistán. El éxito de la misión fue la chispa que inició la segunda guerra anglo-afgana (1878-1880). Dirigida por el general Nikolai Stoletov (1834-1912), la misión partió de Taskent el 13 de junio de 1878. Iavorskii se unió más tarde, en Samarcanda. Sher Ali quería mantener una postura neutral respecto de la rivalidad entre Rusia y Gran Bretaña por la influencia en Asia central y, en un primer momento, trató de impedir que la misión avanzara hacia Kabul. Para ejercer presión sobre Sher Ali, los rusos utilizaron a ‘Abd al-Rahman, que era sobrino y rival de Sher Ali y, en ese momento, estaba exiliado en Samarcanda, un territorio controlado por Rusia. Después de haber sido obligado a esperar en Mazar-i-Sharif durante varias semanas, Stoletov finalmente obtuvo permiso para avanzar y llegó a la capital afgana el 9 de julio. Si bien reacio, Sher Ali aceptó la embajada rusa en Kabul, hecho que lord Lytton, el virrey británico de la India, consideró un desaire que no podía pasar inadvertido. Cuando Sher Ali se negó a admitir una misión británica similar, Lytton ordenó la invasión que dio inicio a la segunda guerra anglo-afgana. Los británicos enviaron una fuerza a Kabul, depusieron a Sher Ali y colocaron a ‘Abd al-Rahman en el trono. Este libro es el relato de la misión, escrito en ruso por Iavorskii y traducido al alemán por Eduard Iulʹevich Petri, profesor de la Universidad de Berna.