17 de agosto de 2016

Afganistán: el estado colchón. Gran Bretaña y Rusia en Asia central

Afganistán: el estado colchón. Gran Bretaña y Rusia en Asia central, escrita por un exoficial e intérprete de ruso del Ejército de la India, brinda una visión general de la rivalidad anglo-rusa y de la presunta amenaza rusa para la India británica. La obra pretende ser una breve introducción a un tema complejo y da cierta perspectiva del tipo de pensamiento imperial británico que prevaleció hasta la Primera Guerra Mundial. El primer capítulo analiza la importancia de la India para el Imperio británico. El libro sostiene que Gran Bretaña debía tratar de proteger todas las líneas de comunicación que conectaban a la India con la madre patria y salvaguardar a la propia India. Para lograr estos objetivos, Gran Bretaña debía dirigir su política de modo tal que Persia, Afganistán y el oeste de China permanecieran independientes y sin divisiones, y, de ser posible, más propensos a la influencia británica que a la de cualquier otra potencia. También era esencial que el Bósforo y los Dardanelos permanecieran invulnerables a la invasión rusa y evitar que Rusia obtuviera un puerto de salida al golfo Pérsico. El segundo capítulo ofrece una perspectiva general de las invasiones pasadas de la India, desde la época de los antiguos asirios y persas hasta la de Nader Sah en el siglo XVIII. El tercer y el cuarto capítulo abordan la presencia de Rusia en Asia central y sus políticas. El quinto capítulo analiza el «teatro de operaciones» en el que podría desarrollarse un conflicto anglo-ruso. El sexto capítulo gira en torno al papel de los estados o principados con influencia en el desarrollo de un conflicto de esta índole, en especial, Afganistán, pero también Beluchistán, el Tíbet, Cachemira y China. El capítulo final analiza el acuerdo anglo-ruso de 1907, que reafirmó la influencia predominante de Gran Bretaña en Afganistán. Publicada en Londres y Madrás (hoy Chennai, la India), la obra presenta dos detallados mapas desplegables que ilustran el «avance» de Rusia en Asia central. El libro casi no menciona a Alemania, nación con la que, irónicamente, Gran Bretaña estaría en guerra (en alianza con Rusia) unos pocos años después.

Rusia en Asia: un registro y un estudio, 1558-1899

Alexis Sidney Krausse (1859-1904) fue un periodista y autor británico que escribió para muchos periódicos británicos y produjo libros sobre una amplia gama de temas, como la pobreza en Londres, China y el Lejano Oriente, y el Imperio ruso. Rusia en Asia: un registro y un estudio, 1558-1899 narra la expansión rusa en Asia a partir de 1558, el año en que Grigorii Stroganov recibió una cédula de Iván el Terrible para colonizar las tierras del río Kama, en el extremo oeste de los montes Urales. La obra cubre la absorción de Siberia, la conquista rusa de los kanatos de Jiva y Bujará, su expansión al Turquestán a finales del siglo XIX, la incorporación de tierras que antes habían pertenecido a Persia y a China, la construcción de ferrocarriles y la política rusa en Afganistán. En el prefacio, Krausse escribe que su libro «no pretende ser más que una historia, completa y concisa, de la Rusia asiática. La crítica de las políticas rivales de Rusia e Inglaterra tiene como objetivo presentar la deducción clara e imparcial a la que se llega a partir de su estudio exhaustivo». De hecho, el libro presenta un marcado sesgo contra Rusia, a la que presenta como inexorablemente expansionista y el «enemigo natural» de Gran Bretaña. Rusia en Asia tuvo varias ediciones, en Gran Bretaña y los Estados Unidos. Aquí se presenta la primera de ellas, publicada en Londres en 1899. Contiene 12 mapas y tres apéndices: una cronología de los «hitos de la historia de la Rusia asiática»; un compendio de los tratados y convenciones más importantes entre Rusia y China, Persia, Afganistán y otras entidades políticas en el límite meridional del Imperio ruso, y una bibliografía de las autoridades de la Rusia asiática y los países vecinos.

La vida y la correspondencia del general de división sir John Malcolm

Sir John Malcolm (1769-1833) fue un soldado, administrador colonial, diplomático, lingüista e historiador de origen británico. Nació en Escocia, dejó la escuela a los 12 años y, gracias a un tío, se aseguró un puesto en la Compañía de las Indias Orientales. Mientras estuvo apostado en diversas partes de la India como oficial de las fuerzas militares de la Compañía, se interesó en las lenguas extranjeras, que estudió con diligencia. Dominó con fluidez el persa y, con los años, se desempeñó como intérprete y enviado británico en Persia en diversos puestos. Malcolm escribió varios libros mientras vivió en Persia y durante numerosas estancias prolongadas en Inglaterra. Algunos de ellos son Esbozo de la historia política de la India (1811), Observaciones sobre los disturbios en el Ejército de Madrás en 1809 (1812), Esbozo de los sijes (1812) y su obra más famosa, La Historia de Persia: desde el período más antiguo hasta la actualidad, publicada en 1815. Su último cargo oficial fue el de gobernador de Bombay entre 1827 y 1830. Regresó a Inglaterra en 1831 y finalizó otras dos obras: Gobierno de la India (1833) y La vida de Clive (publicada de forma póstuma en 1836). La vida y la correspondencia del general de división sir John Malcolm es una biografía en dos volúmenes escrita por sir John William Kaye (1814-1876). Kaye fue oficial del ejército de la Compañía de las Indias Orientales y renunció en 1841 para dedicarse por completo a escribir sobre historia militar. Entre sus obras, se destacan Historia de la guerra en Afganistán (1851), en dos volúmenes, y La historia de la guerra de los cipayos, de 1857 y 1858 (1864-1876), en tres volúmenes.

El corazón de un continente: una narración de los viajes por Manchuria, a través del desierto de Gobi, las cordilleras del Himalaya y del Pamir, y Chitral, de 1884 a 1894

Francis Younghusband fue un explorador y soldado, más famoso por dirigir la polémica misión militar británica a Lhasa, Tíbet, en 1903 y 1904. En 1886, Younghusband obtuvo una licencia y dejó temporalmente su puesto militar en la India británica para acompañar al explorador H. E. M. James en una expedición de siete meses por Manchuria. Al terminar esta expedición, en marzo de 1887, Younghusband recibió autorización para emprender un viaje por tierra desde Pekín hasta la India. Younghusband, que viajaba solo con guías que acababa de contratar, cruzó el desierto de Gobi hasta llegar a Hami (Kumul, China) y, desde allí, avanzó sobre la cordillera del Himalaya, a través de Kasgar (China) y el paso del Muztagh, hasta Cachemira. Llegó a Srinagar el 2 de noviembre y a su puesto en Rawalpindi el 4 de noviembre, exactamente siete meses después de haber salido de Pekín. Younghusand registró este viaje en los ocho capítulos de su obra, El corazón de un continente. Entre 1890 y 1891, hizo otros viajes a la cordillera del Pamir (que hoy en día ocupa principalmente Tayikistán y ciertas áreas de Afganistán, China y Kirguistán) y a la cordillera del Karakórum, un corredor no reclamado entre Afganistán y China. Él y sus superiores en el Gobierno de la India sospechaban que los rusos podrían estar buscando una ruta para invadir el territorio indio a través de estas montañas, y uno de los objetivos de su viaje era buscar signos de actividad rusa. Younghusband relató estas expediciones en los capítulos restantes del libro. La obra proporciona descripciones de paisajes espectaculares y de los pueblos que encontró: chinos, calmucos, kirguises, tayikos, hunza, entre otros. También relata varios encuentros con grupos de reconocimiento rusos, incluido uno en la cordillera del Pamir en agosto de 1891 con un destacamento ruso de más de 30 soldados cosacos, que terminó provocando un enfrentamiento diplomático entre Gran Bretaña y Rusia. Tras un amistoso encuentro inicial, el oficial de Estado Mayor ruso al mando del grupo, el coronel Yonoff, declaró que Younghusband se hallaba en un territorio reclamado por Rusia y que tenía órdenes de escoltar al intruso británico a través de la frontera con China. Este encuentro hizo que la embajada británica en San Petersburgo presentara una protesta diplomática y que, tras ella, el Gobierno ruso se disculpara y reconociera que Yonoff había estado operando fuera de la esfera de influencia rusa. La obra contiene ilustraciones y varios mapas, incluido un gran «Mapa de la frontera norte de la India» desplegable. Younghusband recibió grandes elogios por sus exploraciones y, en 1890, se convirtió en el miembro más joven de la Real Sociedad Geográfica. Un año más tarde, fue nombrado Compañero del Imperio de la India (CIE, por sus siglas en inglés).

31 de agosto de 2016

La revelación de los misterios

Kashf al-asrār (La revelación de los misterios) es un libro de comentarios coránicos que data de comienzos del siglo XX. El autor, Shir Ahmad, era oriundo de Kabul, Afganistán. En Kashf al-asrār, Shir Ahmad hace referencia reiteradamente a un comentario anterior y más completo, pero afirma que, debido a la extensión de esa obra previa, se vio obligado a escribir un texto breve para tratar diversos temas esenciales. Kashf al-asrār contiene una introducción y 13 secciones, cada una de las cuales se ocupa de un grupo de versículos relacionados del Corán. Shir Ahmad escribe la introducción en persa y allí hace la habitual declaración sobre las posibles deficiencias de su obra. En la sección siguiente, el comentario está en árabe. Los versículos coránicos que se analizan están ejecutados en la misma caligrafía naskh y en el mismo color que el comentario, pero se destacan del resto gracias al uso de una escritura de mayor tamaño. A mitad de la sección siguiente, Shir Ahmad vuelve a usar de forma inesperada el persa para el comentario (escrito en estilo caligráfico nasta‘liq). La obra termina con un índice. El Kashf al-asrār de Shir Ahmad comparte el nombre con varias obras, como el famoso comentario coránico que hizo Rashid al-Din Maybudi en el siglo XII. Matbaʻah-i ʻUmumi imprimió y publicó el libro en Kabul en 1910 o 1911.

Epístola sobre la ciencia de la música

Risālah dar ʻilm-i mūsīqī (Epístola sobre la ciencia de la música) es un tratado breve sobre la música de la India y de Persia que fue publicado en 1906. En la introducción, el autor, Muhammad ʻUsman Qays, cita fuentes anteriores sobre el tema, tales como Tuḥfat al-Hind (El regalo de la India), de Mirza Khan, que prosperó en el siglo XVII. Después de haber analizado conceptos básicos como lahn (tono) e iqa’ (ritmo), a continuación, el autor investiga el origen de la proliferación de las formas, o maqamat, de la música persa. El análisis aquí es notable, entre otros aspectos, por la forma en que se destacan las afinidades y las diferencias dentro del sistema modal actualmente canonizado, conocido como dastgah. La segunda mitad de la obra presenta una valoración breve pero exhaustiva de los ragas de la música india. Se presentan los seis ragas principales de la música clásica india, y sus ragini (esposas) y putras (hijos) asociados. También se enumeran las correspondencias entre los sistemas modales indio y persa. Un poema de Badr-i Chach (fallecido en 1346) indica los tiempos adecuados para el desempeño de cada uno de los modos persas, y se remite al sistema indio y al momento particular asociado a cada raga. Este libro litográfico es la segunda edición de la obra de Qays. Fue publicado por la famosa imprenta Newal Kishore en Lucknow, la India, bajo la dirección de Prag Narayan, hijo y sucesor del fundador de la imprenta, Munshi Newal Kishore (1836-1895).