27 de julio de 2016

La ofrenda principesca

Tuḥfah-i Amīrī (La ofrenda principesca) es una obra sobre el tema de la pólvora que se publicó en Afganistán a finales del siglo XIX. Su autor, Gul Muhammad Khan Barakzayi, dedica la obra al emir ʻAbd al-Rahman Khan (reinó entre 1880 y 1901), gobernante de Afganistán. En la introducción, se detallan las proporciones de las partes constituyentes de la pólvora (salitre, carbón y azufre) que se utilizaban en países europeos como Gran Bretaña, Francia, Alemania, Austria y Suecia. El cuerpo principal del libro está dividido en dos capítulos, que, a su vez, se componen de secciones. El primer capítulo trata sobre temas relacionados con las características físicas y químicas de la pólvora, tales como su composición, su contenido de agua y su dureza. El segundo capítulo se ocupa de la fabricación industrial de la pólvora. No obstante, Barakzayi termina este capítulo con secciones sobre la fabricación y el almacenamiento de la dinamita, una invención que es unas tres décadas anterior al libro. El libro menciona la tierra de diatomeas —conocida como kieselgur (que se extraía en Hannover, Alemania, según explica el autor)—, el aserrín y el papel como posibles agentes estabilizantes de la dinamita. En su introducción, Barakzayi asocia la pólvora con el progreso europeo, pero también ofrece un breve resumen en el que afirma que el compuesto se originó en Oriente. En el relativamente confuso texto de Barakzayi, se dice que los árabes habían usado la pólvora antes del nacimiento de Cristo y que, más tarde, fue introducida en Europa durante la época sasánida (224-651). El libro fue publicado por la imprenta Dar al-Saltana en Kabul en 1315 d. H. (1897 o 1898).

Memorial de calígrafos

Taz̲kirat al-khaṭṭāṭīn (Memorial de calígrafos) es un libro de versos en forma de mathnawi. Este tipo de poesía se basa en un esquema de pareados individuales y se utiliza en muchas obras importantes de la literatura persa. Su autor, Muhammad Idris Khvajah Raji Bukhari (fallecido en 1919 o 1920), fue una figura literaria de la legendaria ciudad de Bujará (hoy en Uzbekistán), capital del emirato del mismo nombre. Tal como lo sugiere el título del libro, la obra pertenece al género tazkira (memorial). Raji Bukhari incluye en ella los nombres de los calígrafos contemporáneos de Bujará y breves reseñas de sus vidas y obras. Estos bocetos biográficos en miniatura están precedidos por una descripción extensa y caprichosa del arte de la caligrafía y de las diversas proporciones y formas del alfabeto persa. Raji Bukhari concluye su trabajo con una lista de referencias breves sobre diversas ramas del conocimiento, como la lógica y la gramática. El manuscrito, en escritura nasta'liq, probablemente haya sido copiado en Afganistán en 1908 o 1909. El escriba, Katib Kuchak Bukhari, señala que basó su texto en el diván (u obras completas) de Raji Bukhari. Bujará quedó bajo el control del Imperio ruso en la segunda mitad del siglo XIX. En 1920, después de la Revolución rusa de 1917, se proclamó como la República Popular Soviética de Bujará. Más tarde, pasó a formar parte de la República Socialista Soviética de Uzbekistán.

Espejo del mundo

Mirʼāt al-arz̤ (Espejo del mundo) es un texto sobre geografía escrito para estudiantes afganos. La obra comienza con un análisis de temas generales, tales como la forma de la Tierra y su movimiento de rotación y revolución alrededor del Sol, los grandes círculos y la longitud geográfica. Luego, presenta información sobre cada uno de los continentes, junto con una indicación del área de cada uno y de los países y las ciudades «populares» que albergan. A continuación, se analiza en detalle cada uno de los países y se ofrece una presentación de las fronteras de cada nación en los puntos cardinales, su capital, el nombre del gobernante, comentarios sobre el tipo de gobierno, su riqueza económica y el tamaño de su Ejército. El libro concluye con un glosario de términos geográficos comunes, como golfo, península, entre otros. No contiene mapas ni ilustraciones. La obra fue publicada entre 1905 y 1906, durante el reinado de Habibullah Khan (gobernó entre 1901 y 1919). No aparece el nombre del autor.

El deleite de los conjuntos

Ṭarab al-majālis (El deleite de los conjuntos) es un libro de consejos morales escrito en el siglo XIII por Husayn ibn ʻAlim, también conocido como Mir Husayni Haravi (1272 o 1273‒circa 1317), un famoso sufí. Nacido en Ġawr (hoy en Afganistán), el autor parece haber pasado gran parte de su vida adulta en las inmediaciones de Herat; a ello se debe la denominación «Haravi». La obra se divide en cinco secciones: la creación, las diversas clases de seres humanos, la superioridad de los humanos frente a los animales, el comportamiento ético y los vicios. La edición que se presenta aquí es una impresión litográfica producida en Taskent, en el Turquestán ruso (hoy Uzbekistán), en 1914 o 1915, durante los últimos años del Imperio zarista. Fue publicada por la imprenta Yakovlev, conocida por imprimir obras en persa y en otros idiomas no europeos durante las primeras décadas del siglo XX. El libro ha sufrido un daño considerable en las primeras y en las últimas hojas, y ha sido reparado parcialmente.

Reglamento de las normas de medición

Niẓāmnāmah-ʼi miqyāsāt (Reglamento de las normas de medición) se ocupa de la normalización de los sistemas de medidas de longitud, peso y moneda. Se publicó en Afganistán durante el reinado de Amanullah Khan (1919-1929), durante cuyo gobierno Afganistán se independizó de Gran Bretaña por completo. El libro proporciona los nombres de las subdivisiones y los múltiplos de las unidades de longitud y de peso en el sistema métrico (es decir, el metro y el gramo), pero no brinda información que relacione estas nuevas unidades con las unidades de medida tradicionales, como el dharʻ para la longitud y el mithqal para el peso. En cambio, la introducción a las nuevas normas se basa en prototipos oficiales enviados a varios lugares de Afganistán para que se los utilice como referencia. El análisis de la moneda proporciona las tasas de conversión para la nueva unidad monetaria, el afgani, una moneda de plata que pesaba 10 gramos y que reemplazó a la rupia kabulí (a razón de 11 rupias kabulíes por 10 afganis). La obra también presenta dos monedas de oro, el amani y el medio amani, que llevaban el nombre del gobernante de Afganistán y estaban valuadas en 20 afganis y 10 afganis, respectivamente. La obra incluye un calendario de implementación, que estipula que el proyecto de conversión debía completarse hacia la primavera de 1929 y advierte que se impondrían sanciones no especificadas en caso de que no se implementara el nuevo sistema. En marzo de 1926, se publicaron 50 copias de la obra en la imprenta Rafiq de Kabul. Se desconoce el nombre del autor, si bien el libro lleva el sello oficial de Amanullah Khan. Niẓāmnāmah-i albisah-i ʼaskarīyah (Reglamento del uniforme militar), una obra un poco anterior que trata sobre el reglamento para el uso de uniformes militares bajo el gobierno de Amanullah Khan, parece reflejar una preocupación similar sobre la normalización como clave del progreso.

Relato de varios viajes por Beluchistán, Afganistán, el Punyab y Kalât

El viajero y explorador Charles Masson (seudónimo de James Lewis) fue el primer europeo en reconocer el valor del patrimonio arqueológico de Afganistán. No se sabe mucho sobre su infancia. Nació en Londres en 1800, y no hay dudas de que recibió una buena educación, la que incluyó estudios de latín, griego y francés. Tras una pelea con su padre, en 1821, se alistó como soldado de infantería en el ejército de la Compañía de las Indias Orientales. Se embarcó con destino a Bengala a comienzos de 1822. En julio de 1827, desertó, cambió de nombre y viajó hacia el oeste para dejar atrás la jurisdicción británica. Después de haber vagado por Rajastán y el territorio sije independiente, cruzó hacia Afganistán a través del paso Jáiber. Durante la década siguiente, viajó ampliamente por todo Afganistán. También estuvo en Persia (hoy Irán) y en Sind (hoy Pakistán). Comenzó sus exploraciones arqueológicas en 1832 con un estudio de las cuevas budistas de Bamiyán. En 1833, descubrió las ruinas de la antigua ciudad de Alejandría del Cáucaso, que había sido fundada por Alejandro Magno. Recolectó más de 80 000 monedas de plata, oro y bronce, e hizo una particular contribución a la ciencia, ya que reconoció la importancia de las monedas de bronce bilingües, cuyas inscripciones en griego podían usarse para decodificar las escrituras desconocidas que aparecían en el reverso. Las autoridades británicas descubrieron la verdadera identidad de Masson, pero le otorgaron un perdón en reconocimiento de su trabajo arqueológico y de la valiosa información que había proporcionado sobre Afganistán. En octubre de 1838, abandonó el país. Mientras vivía en Karachi, escribió un relato sobre sus investigaciones arqueológicas y terminó su Relato de varios viajes por Beluchistán, Afganistán y el Punyab, en tres volúmenes, que fue publicado en Londres en 1842. Durante la primera guerra anglo-afgana (1839-1842), a principios de 1840, intentó regresar a Kabul, pero quedó atrapado a causa del sitio y la insurrección en el kanato de Kalât (hoy Pakistán) y permaneció cierto tiempo encarcelado por espía. Cuando fue liberado en enero de 1841, escribió Relato de un viaje a Kalât, que se publicó en Londres en 1843. Al año siguiente, su editor relanzó Relato de varios viajes después de haberle agregado Relato de un viaje a Kalât a la edición original como cuarto volumen. Esta última parte comienza con un enorme mapa desplegable que muestra los viajes de Masson. Aquí se presenta la edición completa de 1844.