Regiones polares de América del Norte, desde la bahía de Baffin hasta el mar de Lincoln

Este mapa de las regiones árticas, publicado en 1903 por la Oficina Hidrográfica del Departamento de la Marina de los EE. UU., muestra los itinerarios de tres expediciones polares británicas y estadounidenses del siglo XIX: la expedición del USS Polaris en 1871 y 1872, al mando del capitán C. F. Hall; la expedición británica al Ártico en 1875 y 1876, bajo las órdenes del capitán G. S. Nares de la Marina Real; y la expedición a la bahía Lady Franklin en 1881 y 1884, al mando del teniente A. W. Greely, del Ejército de los Estados Unidos. El mapa tiene anotaciones en rojo y en azul que indican dos expediciones posteriores, en 1900 y 1902, lideradas por Robert E. Peary. El relieve está indicado por contornos, sombreado y cotas. Las profundidades oceánicas están en brazas, y las alturas, en pies. La ilustración en la parte superior representa la costa norte de Groenlandia vista desde el sur y muestra las montañas en relieve. Peary (1856-1920), un oficial de la Marina de los EE. UU., hizo ocho travesías árticas, todas partiendo desde la costa occidental de Groenlandia. En su viaje de 1900, llegó hasta el cabo Morris Jesup, en el extremo norte de Groenlandia, y le dio ese nombre. El mapa incluye una ilustración en la que Peary y uno de sus compañeros izan la bandera estadounidense sobre un mojón del cabo que, ubicado a los 83° 39’ de latitud norte, se describe como «probablemente el terreno más septentrional del planeta». En este mismo viaje, Peary se aventuró por primera vez en los bancos de hielo y alcanzó los 84° 17’ de latitud (el mapa muestra 83° 50’) antes de emprender su regreso. En 1906, afirmó haber llegado a «un sitio aún más septentrional» ubicado a los 87° 06’. En una expedición posterior, manifestó haber alcanzado finalmente el polo norte, a los 90° de latitud, el 7 de abril de 1909. Lo acompañaban el explorador afroamericano Matthew Henson y cuatro esquimales de Groenlandia, que se habían separado de una expedición más importante, compuesta de siete estadounidenses, 17 esquimales, 19 trineos y 133 perros. Sin embargo, los análisis posteriores del cuaderno de bitácora personal de Peary y otros datos del viaje han cuestionado el registro de navegación del explorador y han puesto en duda que él y Henson hayan llegado realmente al polo.

Las islas británicas

Este mapa de 1842 de las islas británicas fue publicado «bajo la supervisión» de la Sociedad para la Difusión de Conocimientos Útiles, una organización fundada en Londres en 1826, con el objeto de mejorar el nivel educativo de los británicos de las clases obrera y media. El mapa fue grabado por J. & C. Walker, una firma londinense de grabadores, dibujantes y editores que prosperó a mediados del siglo XIX. Fue publicado por Chapman & Hall, una librería y editorial londinense fundada en 1830 por William Hall (1800-1847) y Edward Chapman (1804-1880), famosa por la publicación de obras de Charles Dickens y de otros novelistas y poetas victorianos importantes. El mapa muestra condados, ciudades y pueblos, ríos, puentes, fortalezas y otros elementos naturales y artificiales. El relieve se muestra por sombreado. Las líneas coloreadas a mano destacan los límites entre condados, y se utilizan diferentes colores para los condados de Inglaterra y Gales, y de Escocia e Irlanda. Las fronteras entre Inglaterra y Escocia, y entre Inglaterra y Gales están trazadas con una línea punteada. En el extremo inferior derecho, se observa una pequeña parte de la costa de Francia. El mapa no ofrece escala de distancias. En las décadas de 1830 y 1840, la Sociedad para la Difusión de Conocimientos Útiles produjo una gran cantidad de publicaciones, entre ellas, una Biblioteca de Conocimientos Útiles, cuyos volúmenes se vendían por seis peniques, y una serie de mapas en dos volúmenes, reconocidos por su alta calidad. Se hicieron más de 200 mapas, que también se vendían por separado, y se imprimieron más de 3 millones de copias.

Nueva Guinea Británica y Nueva Guinea Alemana

Este mapa de 1906 de Nueva Guinea Británica, Nueva Guinea Alemana (también conocida como Kaiser-Wilhelms-Land, la Tierra del Emperador Guillermo) y el archipiélago de Bismarck fue producido por la Sección Geográfica del Estado Mayor General de la Oficina de Guerra de Gran Bretaña. Alemania anexó la zona norte de la isla de Nueva Guinea en 1884, junto con las islas de Nueva Bretaña y Nueva Irlanda. Los alemanes llamaron Nueva Pomerania a la primera y Nueva Mecklemburgo a la segunda. También se muestra la isla Bougainville, que los alemanes anexaron en 1889. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Nueva Guinea Alemana fue ocupada rápidamente por las fuerzas imperiales británicas y, en octubre de 1914, toda la zona pasó a ser administrada por el gobierno australiano. Al final de la guerra, por un mandato de la Sociedad de Naciones, la porción alemana de Nueva Guinea quedó bajo control australiano como territorio de Nueva Guinea. En la actualidad, Nueva Guinea Británica, Nueva Guinea Alemana y el archipiélago de Bismarck pertenecen a Papúa Nueva Guinea, que se independizó en 1975. El mapa muestra una pequeña porción de Nueva Guinea Neerlandesa (en la actualidad, parte de Indonesia) y el extremo norte de Queensland, Australia. El relieve está indicado por líneas de formas y cotas. La escala del mapa está en millas. Un sello ubicado en la parte inferior indica que el mapa fue «Cortesía de la Sociedad Geográfica Estadounidense para la Conferencia de Paz de Versalles, 1918-1919».

Carta del Polo Sur que muestra los descubrimientos y la trayectoria de los buques de Su Majestad Erebus y Terror durante los años 1840, 1841, 1842 y 1843

Esta carta del Polo Sur y los mares polares fue producida en 1847 por sir James Clark Ross (1800-1862), un explorador polar y oficial de la Marina británica, que fue además uno de los principales especialistas en magnetismo terrestre de su país. Después de varios viajes al Ártico, Ross comandó la expedición de la Marina real a la Antártida entre 1839 y 1843. Allí hizo importantes observaciones geográficas y magnéticas, y descubrió la Tierra de Victoria, el estrecho de McMurdo, el monte Erebus, la barrera de hielo de Ross y otros accidentes del continente. El mapa muestra la trayectoria de los dos barcos de Ross, los buques de Su Majestad Erebus y Terror, y documenta las mediciones y las observaciones que realizó la expedición. El relieve se muestra por sombreado. Situado a más de 2800 kilómetros del polo sur geográfico, el polo sur magnético es el punto donde la dirección del campo magnético de la Tierra es perpendicular a la superficie. En los polos magnéticos sur y norte, la «inclinación magnética», es decir, el ángulo entre el plano horizontal y las líneas del campo magnético de la Tierra, es de 90°. Las mediciones de la inclinación registradas en el mapa muestran el intento de Ross de localizar el polo magnético, al que se aproximó, pero nunca llegó.

Doctor Hermann Haack: Cómo se crea un mapa mural escolar

Justus Perthes fue una importante firma alemana de publicaciones cartográficas fundada en 1785 por Johann Georg Justus Perthes (1749-1816) y operada por sus descendientes hasta comienzos del siglo XX. La firma, con sede en Gotha, publicó las obras de destacados cartógrafos, tales como August Heinrich Petermann (1822-1878). Este grabado muestra tres imágenes del Justus Perthes Geographisches Anstalt (Instituto Geográfico), que pertenecía a la empresa y fue dirigido por Petermann durante un tiempo. Las ilustraciones en la parte inferior representan el proceso de creación e impresión de los mapas de Justus Perthes. Este grabado también apareció en un pequeño volumen impreso por la firma y titulado Wie eine Schulwandkarte entsteht: eine Führung durch die lithographischen Werkstätten von Justus Perthes' Geographischer Anstalt (Cómo se crea un mapa mural escolar: una guía de los talleres litográficos del Instituto Geográfico de Justus Perthes), que también contenía un catálogo de los mapas escolares que la empresa vendía. El libro es obra del doctor Hermann Haack (1872-1966), un prominente cartógrafo alemán y amigo de la familia Perthes, que trabajó durante muchos años en el Instituto Geográfico. En 1912, fundó la Asociación de Geógrafos Escolares Alemanes.

Chile, 1816

Este mapa de 1816, coloreado a mano, muestra gran parte del territorio de Chile, desde su frontera en el norte hasta la zona cercana al paralelo 44 en el sur. El relieve se muestra por sombreado. Un mapa en recuadro representa la «Isola de Tierra» (en la actualidad, isla Robinson Crusoe), que es la más oriental de las Islas Juan Fernández, el archipiélago del océano Pacífico que aparece en el extremo occidental. El mapa tiene dos escalas de distancia, una en millas geográficas españolas y otra en millas terrestres inglesas. La línea amarilla señala la frontera con el Virreinato del Río de la Plata, una unidad administrativa del Imperio español establecida en 1776 a partir de una escisión de los territorios del Virreinato del Perú, que comprendía la totalidad o parte de los actuales territorios de Argentina, Uruguay, Paraguay y Bolivia. El mapa se incluyó en el Atlas moderno de Pinkerton, que se publicó en Londres entre 1808 y 1815, y en una edición especial estadounidense en 1818. John Pinkerton (1758-1826) fue un autor y erudito escocés que escribió libros sobre historia y poesía escocesas, numismática y otros temas. Entre 1808 y 1814, publicó Una colección general de los mejores y más interesantes viajes por todas las partes del mundo, una obra de 17 volúmenes. Entre 1810 y 1812, se publicó en Filadelfia una edición de seis volúmenes de la compilación de Pinkerton. El mapa fue grabado por Samuel John Neele (1758-1824), miembro de una importante familia de grabadores británicos cuyas oficinas se encontraban en la calle Strand, en Londres.

Mapa detallado del país de Chōsen

Este mapa japonés de Corea, publicado en Tokio en 1873, es uno de los primeros mapas completos de la península que se produjo en Japón durante el período Meiji (1868-1912). Está basado en mapas anteriores y fue editado por Nobufusa Somezaki (1818-1886), también conocido como Shunsui Tamenaga, hijo, que era gesakusha (escritor de ficción de entretenimiento) y periodista. Aparentemente, el mapa se había incluido en Chōsen jijō (Asuntos coreanos), la obra de dos volúmenes de Tamenaga publicada en 1874, en la que Neisai Ishizuka es mencionado como coautor. Chōsen y Chosŏn son los nombres que recibe Corea en japonés y en coreano, respectivamente. El libro incluye detalles que no aparecen en el mapa, como la cantidad de casas y de habitantes, así como información acerca de la historia de Corea, el sistema de gobierno, sus leyes, los tipos de armas producidas en el país y la vida cotidiana de sus habitantes. También aporta referencias que respaldan esta información. En el mapa, las pequeñas inscripciones junto a las oraciones del texto indican cómo leer los caracteres chinos con facilidad. La escala del mapa está expresada en ri, una unidad de medida usada en China, Japón y Corea, que se fue modificando con el tiempo. La figura en forma de diamante rojo representa a Keijō, el nombre japonés de la actual Seúl, y el círculo rojo denota a Pionyang. El gran río en el norte de la península es el Yalu (también llamado Amnok).

Mapa general de la República de Nicaragua, 1858

Maximilian von Sonnenstern fue un ingeniero civil de origen alemán que trabajó durante muchos años para el gobierno de Nicaragua y realizó estudios detallados del país. El Mapa general de la República de Nicaragua de Sonnenstern, creado por orden del gobierno nicaragüense, es el primer mapa oficial de ese país. Contiene cuatro secciones transversales que muestran las alturas de las montañas y los volcanes. Hay tres mapas en recuadro que representan las ciudades de León, Granada y Viejo León (la ciudad antigua que fue abandonada por sus pobladores después del terremoto de 1610 y trasladada al sitio que ocupa la actual León). El mapa muestra las fronteras internacionales con Honduras y Costa Rica, los límites departamentales, las rutas, las vías férreas planificadas, los ríos, las minas, las ruinas y los océanos Atlántico y Pacífico. El relieve se muestra por sombreado. Se ofrecen dos escalas de distancia: leguas castellanas y millas inglesas (una legua castellana equivale a 4,18 kilómetros; una milla, a 1,61 kilómetros). Durante mucho tiempo, se consideró que Nicaragua podría ser el lugar adecuado para la construcción de un canal ístmico. En 1874, Sonnenstern publicó el Informe de la ruta de Nicaragua para la construcción de un canal interoceánico, encargado por el ministro de obras públicas nicaragüense y publicado en los Estados Unidos por el Servicio Costero y Geodésico de ese país.

Mapa general de la República de El Salvador, 1858

Maximilian von Sonnenstern fue un ingeniero civil de origen alemán que trabajó durante muchos años para el gobierno de Nicaragua y realizó estudios detallados del país. También produjo mapas de otros países de América Central. Su Mapa general de la República de El Salvador, creado en 1858 y publicado en 1859, fue un encargo de Rafael Campo (1813-1890), presidente de El Salvador entre 1856 y 1858. Contiene nueve secciones transversales que muestran las alturas de las montañas y los volcanes. Un mapa en recuadro representa el territorio de Nueva San Salvador, conocida en la actualidad como Santa Tecla. Esta ciudad fue fundada en 1854 y funcionó brevemente como capital nacional cuando San Salvador (ubicada 11 kilómetros al noreste) quedó devastada por un terremoto. El mapa muestra las fronteras internacionales con Guatemala y Honduras, los límites departamentales, las ciudades y los pueblos, los ríos, las rutas, las vías férreas planificadas, las minas, los molinos y el océano Pacífico. El relieve se muestra por sombreado. Se ofrecen dos escalas de distancia: leguas castellanas y millas inglesas (una legua castellana equivale a 4,18 kilómetros; una milla, a 1,61 kilómetros).

Parte superior del meandro del Níger, región de los lagos, según lo observado durante la misión de Gironcourt

Este mapa muestra una parte del gran meandro del Níger, la porción del río que se ubica al este de Tombuctú (actual Malí). Allí, el Níger toma dirección noreste hacia el desierto del Sahara; luego, gira hacia el sur, cerca de la ciudad de Bourem, y reanuda su curso hacia el océano Atlántico. El mapa fue elaborado por la misión de Gironcourt, que tuvo lugar entre 1908 y 1909. Fue una expedición patrocinada por el gobierno de Francia y dirigida por el ingeniero y agrónomo francés Georges de Gironcourt (1878-1960). En aquel momento, Malí formaba parte del territorio de Senegambia y Níger, que era administrado por los franceses como parte del gobierno general de África occidental. Gironcourt publicó un informe de su misión en Missions de Gironcourt en Afrique occidentale (1920). El mapa incluye descripciones del terreno, la flora y la geología de la región, y muestra las llanuras aluviales en el tramo del río Níger entre Tombuctú y Dounzou (que también aparece como Doulsou, actual Níger). El relieve se muestra por líneas de formas. El mapa también presenta los arroyos que desembocan en el Níger, y los lagos y las lagunas que salpican esta región desértica. Muchas de estas fuentes hídricas solo contienen agua durante una parte del año. Los principales habitantes de esta región pertenecen al pueblo nómada tuareg. Los nombres de sus diferentes confederaciones y territorios están indicados en rojo. En el sur, se muestran las zonas habitadas por la tribu sedentaria de los songhay (también songhai). Un sello ubicado en la parte inferior indica que el mapa fue «Cortesía de la Sociedad Geográfica Estadounidense para la Conferencia de Paz de Versalles, 1918-1919».