27 de enero de 2016

Mapa reducido de los descubrimientos hechos por los rusos entre Asia y América del Norte

Este mapa francés de Alaska, Siberia y el Pacífico Norte, publicado en 1747, fue trazado sobre la base de información geográfica obtenida de viajes rusos. Fue creado por el cartógrafo francés Jacques-Nicolas Bellin (1703-1772) y publicado por el abate Prévost, un autor francés. Bellin, que se formó como hidrógrafo, se unió a la Oficina de la Marina Francesa y se especializó en la producción de mapas marítimos que mostraban las líneas costeras. En 1764, publicó Le Petit Atlas Maritime (Pequeño atlas marítimo), una obra de cinco volúmenes que contenía 581 mapas. Este mapa esboza la ruta que siguió Semen Dezhnev alrededor de la península de Chukotka en 1648, la de Vitus Bering a través de lo que hoy se conoce como el estrecho de Bering en 1728, la de Mikhail Gvozdev e Ivan Fyodorov a través del estrecho de Bering hasta el cabo Príncipe de Gales en Alaska en 1732, y la de Vitus Bering y Aleksei Chirikov al sur de Alaska en 1741. La precisión de este mapa no se mejoró hasta el viaje del capitán Cook a Alaska en 1778, más de 30 años después. Luego se demostró que algunas partes del mapa eran incorrectas, como la gran masa de tierra, habitada por los nativos de Kamchatka, que se representa al norte de las islas Aleutianas. Una nota debajo de la orla del título y de la escala hace referencia al supuesto viaje del almirante español Bartolomé de Fuente en busca de un paso del noroeste. El mapa incluye detalles específicos y precisos de la costa asiática de Rusia al sur de Japón, así como de la isla de Sajalín y las islas Kuriles. Asimismo, muestra partes de California, que se conocieron a partir de exploraciones españolas, así como las secciones interiores de América del Norte cerca de la bahía de Hudson. Esta región era bien conocida por los viajeros franceses, que para ese momento ya habían explorado de forma exhaustiva las partes del centro-norte de América del Norte. Los nombres y los territorios de los pueblos indígenas de Siberia y el Lejano Oriente ruso están subrayados, e incluyen los chukchi (tchuktschi), los yakutos (iakuti), los tungus (tungusi) y otros.

Los descubrimientos rusos según el mapa publicado por la Academia Imperial de San Petersburgo

Este mapa, que muestra la geografía de Alaska conocida a finales del siglo XVIII, está basado en un mapa original ruso de Gerhard Friedrich Müller publicado en 1754 por la Academia Imperial de San Petersburgo. Robert Sayer, un afamado vendedor inglés de mapas y grabados, lo imprimió en 1775 en la calle Fleet, sede de la prensa británica hasta la década de 1980, en Londres. Como el Pacífico Norte y el Ártico constituían las últimas partes del mundo en gran medida desconocidas en aquel momento, los primeros mapas de Alaska eran populares en Europa occidental y se reimprimían con frecuencia. El mapa fue publicado antes de la tercera travesía del capitán Cook por el Pacífico a Alaska en 1778 y, por lo tanto, todavía se basa en las mediciones y otra información geográfica obtenida de los viajes de Vitus Bering y de Aleksei Chirikov a Alaska en 1741 (que aparecen marcados por líneas de puntos), así como en los descubrimientos de expediciones rusas incluso anteriores. El mapa de Sayer muestra las siguientes rutas: la que recorrió Semen Dezhnev en 1648 alrededor de la península de Chukotka y el cabo del Este (cabo Dezhneva, el punto más nororiental de Asia), la de Bering a través de lo que hoy se conoce como el estrecho de Bering en 1728, y la de Mikhail Gvozdev e Ivan Fyodorov a través del estrecho de Bering hasta el cabo Príncipe de Gales en Alaska en 1732, en el lado norteamericano del estrecho. El mapa también perpetúa el mito de la existencia de una gran masa de tierra al norte de las islas Aleutianas, según la creencia de los nativos de Kamchatka, que, supuestamente, se puede ver desde la isla de Bering. El trazado de las islas Aleutianas es más preciso que el de los mapas anteriores. Hacia 1775, los exploradores y promyshlenniki (comerciantes de pieles) rusos habían explorado gran parte de las islas Aleutianas en busca de nutrias de mar y habían recabado mucha más información acerca de varios grupos de islas en el archipiélago de las Aleutianas de la que se conocía en la época de Bering. El mapa también muestra la geografía, bien conocida en 1775, del mar de Ojotsk, la isla de Sajalín, las islas Kuriles y el norte de Japón y aporta información geográfica acerca de California basada en las recientes exploraciones españolas. Entre las características más notables están el punto de entrada del estrecho de Juan de Fuca, cerca de la actual Seattle, y el ficticio «río Occidental» desde las Montañas Rocosas hasta el océano Pacífico.

Carta que muestra la zona junto a las islas del Comandante donde, en 1892, fueron atrapadas focas por ocho buques cazadores canadienses

Este mapa muestra los sitios alrededor de las islas del Comandante, dentro de las fronteras marítimas de Rusia, donde buques canadienses capturaron focas en 1892. A finales del siglo XIX se desató una gran controversia diplomática sobre la caza de focas en el mar de Bering, sobre todo porque los cazadores canadienses, que se dedicaban a la caza pelágica (mar adentro) de focas, herían a las focas hembras y, por lo tanto, ponían en peligro a la especie. Los Estados Unidos sostenían que, con la compra de Alaska en 1867, habían adquirido de Rusia los derechos exclusivos de pesca en el mar de Bering, que pretendían hacer valer con el fin de proteger sus intereses sobre la caza de focas en tierra, en las islas Pribilof. Canadá, cuyos asuntos internacionales de aquel momento seguían siendo manejados por Gran Bretaña, sostenía que tenía derecho a la caza pelágica de focas en el mar de Bering por convenios anteriores con Rusia. Se convocó en París a un tribunal de arbitraje para resolver la controversia; en 1893, este tribunal se pronunció a favor de Gran Bretaña. Este mapa se basa en la información utilizada por el equipo británico para defender su posición en el proceso arbitral. Muestra las rutas de caza de los buques canadienses. El cuadro en la esquina superior derecha indica que se cazaron 219 focas dentro de un perímetro de 30 millas de las islas del Comandante y 3817 fuera de esta zona, lo que da un total de 4036 focas.

Parte oriental de Canadá, traducido del inglés a partir del mapa de Jefferys publicado en Londres, en mayo de 1755

Partie orientale du Canada (Parte oriental de Canadá) es un mapa manuscrito, coloreado a mano, que fue trazado por el cartógrafo, autor e ilustrador Georges-Louis Le Rouge (nacido en 1712), geógrafo del rey Luis XV. Está basado en un mapa inglés hecho por Thomas Jefferys (circa 1719-1771), geógrafo del rey Jorge III, que grabó y publicó numerosos mapas y atlas a mediados del siglo XVIII, sobre todo, de América del Norte. Abarca la región noreste, desde Montreal hasta Île du Petit Mécatina, y el sector sudoeste, hasta la bahía de Boston. El mapa muestra de forma destacada la parte oriental de Canadá, incluso la península de Gaspesia, el río San Lorenzo, el golfo de San Lorenzo, Nueva Escocia, la bahía de Fundy y el golfo de Maine. Muestra las ciudades, las fortalezas, los caminos, los puertos, los ríos y los lagos, el territorio ocupado por las tribus nativas, las islas costeras, el relieve y los sondeos en el estrecho de Northumberland. También muestra el esbozo de un camino planificado para unir Quebec con Fort Western, Maine. Varias líneas punteadas y coloreadas resaltan las fronteras establecidas a través de diversos tratados. En la parte superior, el mapa incluye dos explicaciones sobre las líneas de colores y el sombreado. Asimismo, en la parte superior izquierda, hay un cuadro en el que se comparan las latitudes y las longitudes de varios mapas anteriores. El relieve se muestra gráficamente. La escala se ofrece en leguas marinas y en millas. En el golfo de San Lorenzo, hay una representación de Neptuno sobre su carro. El mapa forma parte de la Colección Rochambeau de la Biblioteca del Congreso, que consta de 40 mapas manuscritos, 26 mapas impresos y un atlas manuscrito que perteneció a Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau (1725-1807), comandante en jefe del ejército expedicionario francés (entre 1780 y 1782) durante la Revolución estadounidense. Rochambeau usó algunos de estos mapas –que datan del período que se extiende entre 1717 y 1795– durante la guerra. Los mapas abarcan gran parte del este de América del Norte, desde Terranova y Labrador, en el norte, hasta Haití, en el sur. La colección incluye todo tipo de mapas: hay mapas de ciudades, otros en los que se representan batallas de la guerra de independencia de los Estados Unidos y campañas militares, y mapas estatales antiguos que datan de la década de 1790.

Ciudad, puerto y rada de Baltimore, Maryland

Ville, port, et rade de Baltimore (Ciudad, puerto y rada de Baltimore) es un mapa manuscrito, realizado en pluma y tinta y acuarela, que representa la rada y los alrededores de Baltimore, Maryland, hacia el final de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. El mapa fue creado por Louis Alexandre Berthier (1753-1815), un joven oficial francés que, en 1780, acompañó al ejército del conde de Rochambeau a América del Norte. Luego, Berthier fue mariscal del Ejército francés y ocupó el cargo de jefe de Estado Mayor de Napoleón. El mapa muestra las fortificaciones, los campamentos de tropas del ejército de Rochambeau alrededor de Baltimore, las baterías en la entrada al puerto y un transbordador que cruza el río Patapsco. También muestra el trazado de las calles de Baltimore en aquella época, así como los muelles, las casas y las granjas de la zona. Asimismo, destaca los canales, los sondeos y los bancos de arena de las aguas circundantes, y muestra los caminos a «Frederick Town», «White Marsh» y «Spurrier’s Tavern» (en la intersección de las rutas que unen Baltimore, Washington y Annapolis). Se muestra el relieve por sombreado. El título proviene de una etiqueta manuscrita, que estaba en el reverso de la montura original. El mapa forma parte de la Colección Rochambeau de la Biblioteca del Congreso, que consta de 40 mapas manuscritos, 26 mapas impresos y un atlas manuscrito que perteneció a Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau (1725-1807), comandante en jefe del ejército expedicionario francés (entre 1780 y 1782) durante la Revolución estadounidense. Rochambeau usó algunos de estos mapas –que datan del período que se extiende entre 1717 y 1795– durante la guerra. Los mapas abarcan gran parte del este de América del Norte, desde Terranova y Labrador, en el norte, hasta Haití, en el sur. La colección incluye todo tipo de mapas: hay mapas de ciudades, otros en los que se representan batallas de la guerra de independencia de los Estados Unidos y campañas militares, y mapas estatales antiguos que datan de la década de 1790.

Mapa parcial de la rada de Boston para mostrar sus defensas

Plan d’une partie de la rade de Boston (Mapa parcial de la rada de Boston) es un mapa manuscrito de 1778, el tercer año de la Revolución estadounidense, ejecutado en pluma y tinta y acuarela. Representa el puerto de Boston desde la isla de Castle William hasta Point Alderton. El mapa muestra la posición de la flota francesa, cuyo almirante era el conde d’Estaing, en el puerto de Boston. Los barcos franceses habían atracado allí para su reparación después de un combate sin resultados contra la flota británica al mando del almirante John Byron frente a la costa de Rhode Island. También se destacan las baterías francesas construidas para proteger a la flota en varias islas del puerto exterior, así como un hospital temporario. Una leyenda con una referencia con letras identifica puntos geográficos de interés y fortificaciones, así como barcos individuales y sus comandantes. Originalmente, el mapa estaba acompañado por un fragmento de una memoria de uno de los oficiales del almirante d’Estaing. Se muestra el relieve por sombreado. El mapa tiene una marca de agua. La escala está en toesas, una antigua unidad de medida que equivale a alrededor de 1,95 metros. El mapa forma parte de la Colección Rochambeau de la Biblioteca del Congreso, que consta de 40 mapas manuscritos, 26 mapas impresos y un atlas manuscrito que perteneció a Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau (1725-1807), comandante en jefe del ejército expedicionario francés (entre 1780 y 1782) durante la Revolución estadounidense. Rochambeau usó algunos de estos mapas –que datan del período que se extiende entre 1717 y 1795– durante la guerra. Los mapas abarcan gran parte del este de América del Norte, desde Terranova y Labrador, en el norte, hasta Haití, en el sur. La colección incluye todo tipo de mapas: hay mapas de ciudades, otros en los que se representan batallas de la guerra de independencia de los Estados Unidos y campañas militares, y mapas estatales antiguos que datan de la década de 1790.