Mapa de Luisiana y del curso del río Misisipi, basado en una gran cantidad de registros, incluidos los del alcalde, y trazado por Guillaume de l'Isle, de la Academia Real de Ciencias

Carte de la Louisiane et du cours du Mississipi (Mapa de Luisiana y del curso del río Misisipi) fue creado a comienzos del siglo XVIII por el notable cartógrafo francés Guillaume de L’Isle (1675-1726), que era famoso por confeccionar mapas bastante precisos de Europa, África, América del Norte y América del Sur. El mapa muestra principalmente el territorio de Luisiana y está centrado en el curso y la cuenca del río Misisipi. Abarca desde los Grandes Lagos, en el norte, hasta el golfo de México, en el sur, y se extiende desde las Montañas Rocosas, al oeste, hasta los montes Apalaches, al este. Proporciona los nombres de numerosas tribus y confederaciones nativas de toda esta área, y también destaca fuertes europeos, misiones, minas y algunas ciudades, como la ciudad española de San Agustín, en Florida, y Natchitoches, un asentamiento francés sobre el río Rojo que funcionó como un importante puesto fronterizo para el comercio con el México español. También se muestran las rutas elegidas por una serie de exploradores europeos, entre las que se destaca la que tomó el conquistador español Hernando De Soto entre 1539 y 1542. Asimismo, se especifican varias rutas terrestres utilizadas por los viajeros franceses, quienes, para ese momento, ya se habían dedicado a la caza de animales y al comercio de pieles en toda la región durante más de un siglo. El relieve se muestra gráficamente. El mapa tiene marcas de agua y numerosos orificios y rasgaduras, sobre todo, en los dobleces y pliegues. El mapa forma parte de la Colección Rochambeau de la Biblioteca del Congreso, que consta de 40 mapas manuscritos, 26 mapas impresos y un atlas manuscrito que perteneció a Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau (1725-1807), comandante en jefe del ejército expedicionario francés (entre 1780 y 1782) durante la Revolución estadounidense. Rochambeau usó algunos de estos mapas –que datan del período que se extiende entre 1717 y 1795– durante la guerra. Los mapas abarcan gran parte del este de América del Norte, desde Terranova y Labrador, en el norte, hasta Haití, en el sur. La colección incluye todo tipo de mapas: hay mapas de ciudades, otros en los que se representan batallas de la guerra de independencia de los Estados Unidos y campañas militares, y mapas estatales antiguos que datan de la década de 1790.

Campaña norteamericana, 1782

Amérique, Campagne 1782 (Campaña norteamericana, 1782) es un compendio de mapas manuscritos en pluma y tinta y acuarela, creados en 1782, al final de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Los mapas muestran la ubicación de los campamentos del ejército del conde de Rochambeau durante su marcha hacia el norte, desde Williamsburg, Virginia, hasta Boston, entre julio y diciembre de 1782. Los soldados marchaban en cuatro divisiones; cada una tenía un día de marcha de diferencia. Por lo tanto, los campamentos que aquí se muestran fueron ocupados sucesivamente durante cuatro noches o más. En el mapa, los rectángulos amarillos indican las tropas francesas; los verdes, las estadounidenses, y los rojos, la artillería. En este volumen, la mayoría de los mapas están orientados con el norte hacia la parte superior. El mapa forma parte de la Colección Rochambeau de la Biblioteca del Congreso, que consta de 40 mapas manuscritos, 26 mapas impresos y un atlas manuscrito que perteneció a Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau (1725-1807), comandante en jefe del ejército expedicionario francés (entre 1780 y 1782) durante la Revolución estadounidense. Rochambeau usó algunos de estos mapas –que datan del período que se extiende entre 1717 y 1795– durante la guerra. Los mapas abarcan gran parte del este de América del Norte, desde Terranova y Labrador, en el norte, hasta Haití, en el sur. La colección incluye todo tipo de mapas: hay mapas de ciudades, otros en los que se representan batallas de la guerra de independencia de los Estados Unidos y campañas militares, y mapas estatales antiguos que datan de la década de 1790.

Carta que muestra la zona junto a las islas del Comandante donde, en 1892, fueron atrapadas focas por ocho buques cazadores canadienses

Este mapa muestra los sitios alrededor de las islas del Comandante, dentro de las fronteras marítimas de Rusia, donde buques canadienses capturaron focas en 1892. A finales del siglo XIX se desató una gran controversia diplomática sobre la caza de focas en el mar de Bering, sobre todo porque los cazadores canadienses, que se dedicaban a la caza pelágica (mar adentro) de focas, herían a las focas hembras y, por lo tanto, ponían en peligro a la especie. Los Estados Unidos sostenían que, con la compra de Alaska en 1867, habían adquirido de Rusia los derechos exclusivos de pesca en el mar de Bering, que pretendían hacer valer con el fin de proteger sus intereses sobre la caza de focas en tierra, en las islas Pribilof. Canadá, cuyos asuntos internacionales de aquel momento seguían siendo manejados por Gran Bretaña, sostenía que tenía derecho a la caza pelágica de focas en el mar de Bering por convenios anteriores con Rusia. Se convocó en París a un tribunal de arbitraje para resolver la controversia; en 1893, este tribunal se pronunció a favor de Gran Bretaña. Este mapa se basa en la información utilizada por el equipo británico para defender su posición en el proceso arbitral. Muestra las rutas de caza de los buques canadienses. El cuadro en la esquina superior derecha indica que se cazaron 219 focas dentro de un perímetro de 30 millas de las islas del Comandante y 3817 fuera de esta zona, lo que da un total de 4036 focas.

Mapa de los descubrimientos hechos en la costa noroeste de América del Norte

Antonio María de Bucareli y Ursúa (1717-1779) nació en Sevilla, España. Fue capitán general de Cuba de 1766 a 1771 y virrey de Nueva España entre 1771 y 1779. Reorganizó las unidades militares españolas en el virreinato y reforzó y reconstruyó las fortificaciones a lo largo de la costa del Pacífico y en el golfo de México, con el objetivo de evitar las invasiones de otras potencias. Bucareli se interesó mucho por el extremo norte de la Nueva España. Combatió insurrecciones indias, invirtió en la fortificación de presidios y asentamientos españoles e indios, y envió expediciones para explorar y colonizar toda la zona costera de California y para vigilar las incursiones rusas. Bajo la dirección de Bucareli, Juan Francisco de la Bodega y Cuadra (1743-1794) zarpó de México y navegó a lo largo de la costa de California, donde exploró y trazó mapas de la bahía de San Francisco en 1775. Continuó su viaje rumbo al norte y tomó posesión de la costa de Alaska, incluida la isla Príncipe de Gales, en un lugar que todavía lleva el nombre del virrey Bucareli (bahía de Bucareli, el sudeste de Alaska), en nombre de España. Después de la muerte de Juan Pérez, timonel de Bodega y Cuadra, otros miembros de la tripulación se enfermaron de escorbuto, y la expedición no pudo trazar mapas de las nuevas regiones que había explorado. Como España no pudo plasmar sus descubrimientos en mapas, sus nuevas posesiones carecieron de reconocimiento internacional. Este mapa en pluma y tinta muestra los descubrimientos hechos por los españoles en la costa de América del Norte. Es una copia de 1792 de un mapa original que representa la costa del Pacífico desde las islas Aleutianas hasta Acapulco, y hacia el oeste hasta las islas Sándwich (islas hawaianas). El mapa muestra costas, asentamientos, presidios y misiones.

Panorama de Salt Lake City, que muestra el Templo de Salt Lake y la cordillera Wasatch

Esta fotografía aérea panorámica de 1910 muestra el Templo de Salt Lake y una parte de la Manzana del Templo en primer plano, rodeada por un muro. Asimismo, se ven otras partes de Salt Lake City y la cordillera Wasatch de las Montañas Rocosas en el fondo. El Templo de Salt Lake fue construido en un sitio escogido por Brigham Young (1801-1877), uno de los primeros líderes mormones. Young fue quien encabezó la migración de los mormones hacia el oeste, a una zona en la actual Utah que él llamó Deseret. En 1851 Young se convirtió en el primer gobernador del territorio de Utah. El templo fue consagrado en 1893, después de 40 años de construcción. El famoso Tabernáculo de Salt Lake, que se terminó en 1867, es la estructura rectangular abovedada que se puede ver detrás del templo. En el extremo superior izquierdo puede verse la Sala de la Asamblea, construida en 1882. En primer plano, en la esquina inferior izquierda, puede verse el Monumento a Brigham Young, construido para la Feria Mundial de Chicago en 1893 y posteriormente trasladado a Salt Lake City. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (también conocida como la iglesia mormona) fue establecida en 1830 en Nueva York por Joseph Smith, hijo (1805-1844); está basada en una revelación que Smith afirmó haber recibido de Dios y de Cristo. Smith y sus seguidores huyeron de los airados opositores, primero a Ohio, luego a Missouri y finalmente a Illinois donde, en 1844, las turbas mataron a Smith y a su hermano. Para escapar a esta persecución, los mormones decidieron trasladarse de nuevo, esta vez hacia el Lejano Oeste. Los mormones llegaron al valle de Salt Lake en 1847; fueron los primeros colonos blancos en la Gran Cuenca. Las relaciones con otros colonos y con el gobierno federal fueron inestables durante décadas. Los mormones rápidamente construyeron colonias modelo basadas en granjas productivas y comunidades autosuficientes. Estas colonias atrajeron un flujo continuo de inmigrantes, y Salt Lake City se convirtió en la capital mormona y en un importante centro de transporte de cargas y de personas del Oeste.

Viaje a Klondyke: un juego divertido e instructivo

La fiebre del oro de Klondike de 1898 resultó ser uno de los más grandes frenesíes de la historia. Decenas de miles de buscadores de todo el mundo se trasladaron al norte de Alaska y al Yukón en una febril búsqueda de fortuna. Este juego, «Viaje a Klondyke», fue creado en 1897 sobre la base de los informes periodísticos acerca de los grandes descubrimientos de oro iniciales en el Yukón y anticipando la fiebre. El juego ocupó un lugar destacado en el New York Journal del 12 de diciembre de 1897. Fue producido por la Klondyke Game Company de San Francisco, posiblemente para venderlo entre los muchos buscadores que pasarían por el puerto de San Francisco de camino a Alaska y al Yukón. El juego se basaba en los mitos que rodeaban la fiebre del oro, así como en las realidades políticas en el extremo norte. El área de juego del mapa abarca partes de tres países: el Yukón en Canadá (que aparece aquí como el Territorio Noroeste británico, ya que el territorio del Yukón se estableció recién en 1898, en gran parte como consecuencia de la fiebre del oro de Klondike), el territorio estadounidense de Alaska y la Siberia rusa. Las reglas del juego eran simples y se destacan en un recuadro debajo del mapa. Los jugadores debían girar un par de veces con los ojos vendados y colocar una chincheta en el mapa. Si daban con una pepita de oro o caían dentro de un círculo que decía «cobrar» en los Estados Unidos (Alaska), podían ganar la cantidad que aparecía en la pepita o dentro del círculo. Si daban con oro en Canadá, se le descontaba al jugador el 20 por ciento de las ganancias, supuestamente para cubrir impuestos canadienses, que eran mayores. Si colocaban la chincheta en Siberia, los jugadores perdían todo en manos del Gobierno, ya que aparentemente el Estado ruso se quedaba con todos los ingresos de los descubrimientos minerales en la zona. La diana es Dawson City, situada a la vera del río Klondike en el Yukón, cerca de donde se realizó el descubrimiento de oro de mayor importancia. En las circunferencias que la rodean se pueden apreciar ciudades, ríos, cordilleras, masas de agua, algunas imágenes de los exploradores, esquimales, caribúes, osos, focas, pingüinos (por error) y bosques.

Mapa de Millroy de Alaska y de las minas de oro de Klondike

La fiebre del oro de Klondike de 1898 comenzó verdaderamente a los 18 meses de un gran descubrimiento de oro en Bonanza Creek, un afluente del río Klondike cerca de Dawson City, Canadá. J. J. Millroy, un cartógrafo de Salt Lake City, creó esta guía de los campos de oro de Klondike en 1897 utilizando información de estudios públicos y privados. El mapa fue diseñado para ser utilizado por los numerosos mineros que pronto llegarían al Yukón provenientes del mundo entero. Muestra las principales rutas hacia los campos de oro de Klondike (en rojo), además de las rutas de Chilkoot, Chilkat, el río Copper, el río Yukón, el río Taku y el río Stikine. También se destacan las principales rutas de navegación y la distancia exacta en millas desde San Francisco y Seattle hasta Juneau y varios otros puntos en Alaska que ofrecían el mejor acceso a las rutas interiores que conducían a los campos de oro de Klondike. El mapa también muestra cordilleras con elevaciones marcadas en pies, masas de agua y pueblos y ciudades importantes de Alaska y Canadá. El margen izquierdo del mapa contiene información práctica sobre el clima, el tiempo y advertencias sobre una serie de enfermedades regionales. También enumera el material específico necesario –como las tiendas de campaña, las mantas, la ropa y las máquinas estándar requeridas– y su costo para equipar a dos hombres durante un año en el Yukón. Entre los artículos adicionales sugeridos hay muchas medicinas comunes del siglo XIX, como el hamamelis y el clorato de potasio. También se proporciona información sobre las tarifas, aranceles y cargos aduaneros que los recaudadores de impuestos de los Estados Unidos y Canadá solían aplicar a los buscadores en los puertos y pasos fronterizos.

Libro de las cartas gráficas de los ríos Yukón y Stewart, 1913 a 1950

Aquí se presenta un libro con 117 mapas manuscritos de los ríos Yukón y Stewart, en Canadá y en Alaska. Ralph W. Newcomb, que fue piloto guía de estos ríos durante muchos años, trazó estos mapas entre 1913 y 1950. Los mapas, originalmente parte de un cuaderno de hojas sueltas, muestran los peligros en los ríos, como las corrientes rápidas, los remolinos, las barras de barro y las curvas cerradas. También indican puntos de referencia a lo largo de las orillas, como deslizamientos de rocas, glaciares, zonas boscosas y elementos que evidencian la presencia del hombre tales como cabañas abandonadas, ruedas de carro y relaves de las actividades mineras. El río Yukón atraviesa el territorio canadiense del Yukón y se adentra en Alaska, cubriendo 3185 kilómetros, antes de desembocar en el mar de Bering. El río Stewart nace en los montes Mackenzie, en el centro del Yukón, y recorre más de 530 kilómetros hacia el oeste antes de desembocar en el río Yukón al sur de Dawson City, territorio del Yukón. Los mapas están acompañados de una carta mecanografiada a George H. Wallace, que describe el trabajo de los timoneles en los ríos Yukón y Stewart.

Mapas para seguro contra incendios de Sitka, Alaska

Aquí se muestra un mapa para seguro contra incendios de Sitka, Alaska, producido por la Sanborn Map Company en 1914. A partir de 1867, cuando ya había acabado la Guerra Civil estadounidense, la Sanborn Map Company comenzó a publicar este tipo de mapas para miles de municipalidades en todo el territorio de los Estados Unidos. El mapa muestra los edificios entonces existentes en Sitka, Alaska, subdivididos por la sección de la ciudad en la que se emplazaban e indicando el tipo de construcción (estructura, ladrillo, piedra, hierro o adobe) con un código de colores que aparece en la referencia. En la esquina superior izquierda, un mapa en recuadro muestra la escuela para indios Sheldon Jackson (que más tarde fue el Sheldon Jackson College), llamada así en honor al ministro presbiteriano y misionero Sheldon Jackson (1834-1909). El mapa también incluye información sobre la ubicación y el estado actualizado del personal del cuerpo de bomberos municipal, y el tipo y la capacidad de almacenamiento de los equipos utilizados para la extinción de incendios. El mapa ofrece información sobre los diferentes períodos históricos en el desarrollo de la ciudad de Sitka, y señala que las estructuras de la época rusa y las residencias nativas norteamericanas estaban mejor construidas y eran más resistentes al fuego que los edificios más recientes de los colonos blancos, provenientes de los Estados Unidos, que llegaron después de la compra de Alaska en 1867. Cada parte del mapa está orientada hacia el norte. Los mapas de Sanborn eran notables por detalles como estos, que iban más allá de la mera disposición de las calles y los edificios de la ciudad. Por esta razón, se han convertido en un recurso valioso para la investigación histórica sobre las comunidades de todos los Estados Unidos.

Mapa reducido de los descubrimientos hechos por los rusos entre Asia y América del Norte

Este mapa francés de Alaska, Siberia y el Pacífico Norte, publicado en 1747, fue trazado sobre la base de información geográfica obtenida de viajes rusos. Fue creado por el cartógrafo francés Jacques-Nicolas Bellin (1703-1772) y publicado por el abate Prévost, un autor francés. Bellin, que se formó como hidrógrafo, se unió a la Oficina de la Marina Francesa y se especializó en la producción de mapas marítimos que mostraban las líneas costeras. En 1764, publicó Le Petit Atlas Maritime (Pequeño atlas marítimo), una obra de cinco volúmenes que contenía 581 mapas. Este mapa esboza la ruta que siguió Semen Dezhnev alrededor de la península de Chukotka en 1648, la de Vitus Bering a través de lo que hoy se conoce como el estrecho de Bering en 1728, la de Mikhail Gvozdev e Ivan Fyodorov a través del estrecho de Bering hasta el cabo Príncipe de Gales en Alaska en 1732, y la de Vitus Bering y Aleksei Chirikov al sur de Alaska en 1741. La precisión de este mapa no se mejoró hasta el viaje del capitán Cook a Alaska en 1778, más de 30 años después. Luego se demostró que algunas partes del mapa eran incorrectas, como la gran masa de tierra, habitada por los nativos de Kamchatka, que se representa al norte de las islas Aleutianas. Una nota debajo de la orla del título y de la escala hace referencia al supuesto viaje del almirante español Bartolomé de Fuente en busca de un paso del noroeste. El mapa incluye detalles específicos y precisos de la costa asiática de Rusia al sur de Japón, así como de la isla de Sajalín y las islas Kuriles. Asimismo, muestra partes de California, que se conocieron a partir de exploraciones españolas, así como las secciones interiores de América del Norte cerca de la bahía de Hudson. Esta región era bien conocida por los viajeros franceses, que para ese momento ya habían explorado de forma exhaustiva las partes del centro-norte de América del Norte. Los nombres y los territorios de los pueblos indígenas de Siberia y el Lejano Oriente ruso están subrayados, e incluyen los chukchi (tchuktschi), los yakutos (iakuti), los tungus (tungusi) y otros.