29 de diciembre de 2015

Niños vistiendo abrigos hechos con sacos de harina en un orfanato en Grodno, Polonia

Estos niños en Grodno, Polonia (actualmente Hrodna, Bielorrusia) estaban entre las decenas de miles de huérfanos de guerra judíos que, entre 1914 y 1920, habían perdido a uno o a ambos padres en el campo de batalla, en los hospitales militares, o por epidemias, hambrunas y otras causas relacionadas con la guerra. En 1914 se formó el Comité de Distribución Conjunta de Fondos Estadounidenses para Víctimas de Guerra Judías (que más tarde pasó a llamarse Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y que en ambos casos se abrevia como JDC, por sus siglas en inglés). Su misión era enviar ayuda, como alimentos, ropa, medicamentos, fondos y suministros de emergencia a los judíos de Europa afectados por la guerra. Cuando terminó la guerra, el JDC puso en marcha un plan general para el cuidado de los huérfanos de guerra judíos, proporcionando alojamiento y comida, ropa, educación, atención médica y asistencia social. Al principio, los suministros limitados de ropa llevaron a la confección de atuendos utilizando los sacos para el transporte de la harina estadounidense. Esta fotografía de una agencia de noticias pertenece a los archivos del JDC, que contienen documentos, fotografías, películas, videos, relatos orales y objetos que dan testimonio del trabajo de la organización desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad.

Hombres cargan un vehículo del Comité de Distribución Conjunta en un puente durante una visita de campo en Polonia

Durante la Guerra Civil rusa (de 1918 a 1920) viajar a través de territorios en disputa era difícil y peligroso. Aún en los casos en que se podía acceder a las ciudades y pueblos en tren (donde todavía estaba operando), quienes se encargaban de la ayuda humanitaria tenían que viajar a cientos de aldeas aisladas y moverse rápidamente entre ellas. No se podía contar con los caminos y los puentes. La mayoría de los vehículos de motor de la época eran abiertos, los motores eran de arranque manual y alcanzaban una velocidad máxima de 65 a 70 kilómetros por hora. En 1914 se formó el Comité de Distribución Conjunta de Fondos Estadounidenses para Víctimas de Guerra Judías (que más tarde pasó a llamarse Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y que en ambos casos se abrevia como JDC, por sus siglas en inglés). Su misión era enviar ayuda, como alimentos, ropa, medicamentos, fondos y suministros de emergencia a los judíos de Europa afectados por la guerra. Tras su paso, la guerra dejó muchas otras catástrofes —pogromos, epidemias, hambrunas, revolución y ruina económica— y, después de la guerra, el JDC siguió desempeñando un papel importante en la reconstrucción de las comunidades judías devastadas de Europa del Este y en la asistencia de los judíos en Palestina. Esta fotografía de un automóvil del JDC muestra cuántas manos se necesitaban para lograr que el vehículo cruzara un río sobre un puente de madera precario y dañado durante una visita de campo a Rovno, Dubno y Polonnoye (en la actual Ucrania, en aquel momento parte de Polonia). El JDC envió socorristas tan pronto como fue posible entrar a la zona de guerra. Esta fotografía, que muestra a los socorristas en una visita de campo en 1920, pertenece a los archivos del JDC, que contienen documentos, fotografías, películas, videos, relatos orales y objetos que dan testimonio del trabajo de la organización desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad.

Refugiados judíos viviendo en condiciones de hacinamiento

Esta fotografía muestra a un grupo de refugiados, entre los que hay niños pequeños y personas mayores, compartiendo una habitación en un edificio en Friedrichstadt (actual Jaunjelgava), Letonia. Friedrichstadt había sido un shtetl (poblado) en la Empalizada de Asentamiento. Antes de la Primera Guerra Mundial, la población judía de la ciudad, que contaba con 6500 habitantes, ascendía a 3200; a finales de la guerra, de una población total de 2000 personas, la población judía se había reducido a 800 habitantes. El Comité de Distribución Conjunta de Fondos Estadounidenses para Víctimas de Guerra Judías (que más tarde pasó a llamarse Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y que en ambos casos se abrevia como JDC, por sus siglas en inglés), una organización de ayuda humanitaria, envió a uno de sus inspectores a investigar las condiciones en Friedrichstadt en diciembre de 1920. Su informe señalaba que entre el 90 y el 95 por ciento de las viviendas particulares habían sido destruidas. Los residentes que habían huido durante la guerra estaban regresando a sus hogares pero no tenían dónde vivir. El informe describe a «32 personas amontonadas junto con su equipaje y todas sus pertenencias en una habitación de 15 pies de largo y 10 pies de ancho [4,57 metros por 3,05 metros]... el aire era sofocante y pesado... Dos de los [niños] tenían escarlatina, y uno murió en el mismo día en que se hizo esta investigación». El JDC fue fundado por judíos estadounidenses de la ciudad de Nueva York para ayudar a los judíos indigentes en Europa y Palestina afectados por la Primera Guerra Mundial. La fotografía pertenece a los archivos del JDC, que contienen documentos, fotografías, películas, videos, relatos orales y objetos que dan testimonio del trabajo de la organización desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad. Desde 1914, el JDC ha operado como una organización humanitaria mundial en más de 90 países.

Refugiados huérfanos en un hogar para niños en Kiev

Este orfanato en Kiev, Ucrania, acogía a los niños, sobre todo de las pequeñas ciudades, que habían sobrevivido a los pogromos (motines antijudíos) de mayo de 1920. En los años inmediatamente posteriores a la Revolución rusa y hasta el final de la Guerra Civil rusa, los territorios en disputa del antiguo Imperio ruso sufrieron repetidas invasiones de fuerzas ucranianas, bolcheviques y polacas. Durante este período de agitación política hubo muchos pogromos, y las enfermedades y el hambre arreciaban. En Ucrania, cientos de miles de niños se quedaron sin padres u hogares. A raíz de semejante violencia, los primeros esfuerzos para proporcionar ayuda fueron manejados por organizaciones regionales como el Comité Judío de Ayuda a Víctimas de la Guerra (EKOPO), a través de la financiación proveniente del Comité de Distribución Conjunta de Fondos Estadounidenses para Víctimas de Guerra Judías (que más tarde pasó a llamarse Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y que en ambos casos se abrevia como JDC, por sus siglas en inglés). El JDC, una organización humanitaria, fue creado en los Estados Unidos al comienzo de la Primera Guerra Mundial para proporcionar ayuda a los judíos en el extranjero que padecían privaciones y sufrimiento. El JDC brindó apoyo a hogares para huérfanos, tanto institucionales como privados, en Ucrania, Rusia y otros países en guerra. La fotografía pertenece a los archivos del JDC, que contienen documentos, fotografías, películas, videos, relatos orales y objetos que dan testimonio del trabajo de la organización desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad.

Mujeres comerciantes reciben ayuda del Comité de Distribución Conjunta para comenzar su negocio

A causa de la Primera Guerra Mundial, y de la posterior guerra ruso-polaca de 1919 a 1920, los comercios de los vendedores ambulantes de aldeas en grandes franjas de Europa del Este quedaron arruinados. Los préstamos sin intereses para los pequeños comercios les dieron la posibilidad de comenzar de nuevo. Es el caso de las mujeres comerciantes en esta fotografía de una agencia de noticias, que vendían mercancías en las calles de Brest-Litovsk, Polonia (Brisk, en ídish; actual Brest, Bielorrusia). El Comité de Distribución Conjunta de Fondos Estadounidenses para Víctimas de Guerra Judías (que más tarde pasó a llamarse Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y que en ambos casos se abrevia como JDC, por sus siglas en inglés), una organización humanitaria que proporcionó ayuda durante la guerra y apoyo en la reconstrucción en posguerra, otorgaba estos préstamos. El JDC se formó en 1914 con la misión de enviar ayuda, como alimentos, ropa, medicamentos, fondos y suministros de emergencia, a los judíos de Europa. Tras su paso, la guerra dejó muchas otras catástrofes —pogromos, epidemias, hambrunas, revolución y ruina económica— y, después de la guerra, el JDC siguió desempeñando un papel importante en la reconstrucción de las comunidades judías devastadas de Europa del Este y en la asistencia de los judíos en Palestina. La fotografía pertenece a los archivos del JDC, que contienen documentos, fotografías, películas, videos, relatos orales y objetos que dan testimonio del trabajo de la organización desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad. Desde sus comienzos, el JDC ha proporcionado ayuda y asistencia social en más de 90 países.

Edificios en ruinas en Siret, Rumanía

Esta fotografía muestra a los residentes judíos en Siret, una ciudad en el noreste de Rumanía cerca de la frontera con Ucrania, de pie delante de un edificio en ruinas programado para su reconstrucción. Siret estaba situada en la región de Bucovina, que fue anexada a Rumanía después de la Primera Guerra Mundial y de la caída del Imperio austro-húngaro. Siret tenía una población judía relativamente grande que apoyaba una serie de asociaciones filantrópicas comunales. Durante este período, el apoyo extranjero era provisto por el Comité de Distribución Conjunta de Fondos Estadounidenses para Víctimas de Guerra Judías (que más tarde pasó a llamarse Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense y que en ambos casos se abrevia como JDC, por sus siglas en inglés), una organización humanitaria creada para brindar ayuda en tiempos de guerra a las comunidades judías afectadas. Esta fotografía es de un álbum que documenta el trabajo del JDC en Bucovina, que incluyo un préstamo para la reconstrucción de esta estructura. Después de la Primera Guerra Mundial, el foco de la actividad del JDC en Rumanía era fomentar la reconstrucción en lugar de limitarse a prestar ayuda. Desde su fundación en 1914, el JDC ha operado como una organización humanitaria mundial en más de 90 países suministrando alimentos, ropa, medicinas, cuidados infantiles, capacitación laboral y asistencia a los refugiados. Los archivos del JDC contienen documentos, fotografías, películas, videos, relatos orales y objetos que dan testimonio del trabajo de la organización desde la Primera Guerra Mundial hasta la actualidad.