13 de mayo de 2014

Elementos de la geometría

Esta copia de Mabādi' al-handasa (Elementos de la geometría) es la segunda edición de una obra de Rifā‘ah Rāfi‘ al-Ṭahṭāwī (1801−1873), destacado intelectual y pionero de la iluminación egipcia del siglo XIX. En su introducción, el autor hace referencia a una edición de 1842−1843, escrita para los estudiantes de la madraza de al-Ṭubjīa, la escuela militar que fundó Muḥammad ʻAlī Bāshā (1769−1849) en Ṭura, Egipto. También menciona el célebre libro de texto de geometría de A. M. Legendre, Eléments de géométrie (Elementos de la geometría) de 1794. Al-Ṭahṭāwī declara que esta nueva edición de 1854 se hizo con la ayuda de eruditos de la escuela Muhandis-khāna (fundada en 1816 por Muḥammad ʻAlī), quienes «corrigieron errores [y] cambiaron expresiones inadecuadas». Aunque al-Ṭahṭāwī pudo haber basado parte de su obra en el libro de Legendre, esta también contiene mucho material nuevo, sobre todo en la última sección del libro, sobre geometría aplicada y técnicas de topografía. La obra comienza con un glosario de términos y un índice. En el apéndice hay una lista de figuras. 1854 fue un año decisivo para al-Ṭahṭāwī: marcó su regreso a El Cairo después de cuatro años de exilio de facto en Jartum por orden del virrey otomano ʻAbbās Ḥilmī I, nieto de Muḥammad ʻAlī, quien quizás no estaba muy a favor de las ideas progresistas de al-Ṭahṭāwī sobre la gobernabilidad y los gobernantes. En la introducción, al-Ṭahṭāwī menciona a ʻAbbās como un gobernante benévolo, con un «fuerte deseo de civilizar a la provincia egipcia». ʻAbbās fue asesinado el 13 de julio de 1854, solo unos días después de la publicación de la segunda edición de la obra de al-Ṭahṭāwī, Elementos de la geometría.

Un resumen de la estructura de las partes de la planta y sus funciones

La obra que aquí se presenta es Kitāb mukhtaṣar tarkīb a‘ḍā al-nabāt wa waẓāifihā (Un resumen de la estructura de las partes de la planta y sus funciones), de Uthmān Ghālib (1845−1920), médico y botánico egipcio. En un breve prefacio, afirma que su objetivo es «escribir libros concisos sobre las (diversas) ramas de la historia natural, de modo que puedan utilizarse en las escuelas primarias». Explica que «como los conocimientos de la botánica, al igual que los de otras ramas de las ciencias naturales, requieren 'visualización' para que se puedan incorporar, me esforcé en dibujar las figuras necesarias; así, a través de ellas, el estudiante puede alcanzar el conocimiento deseado». El formato se aproxima a un glosario, con las definiciones acompañadas de dibujos lineales. Entre los temas presentados están las características de las células vegetales, como inclusiones cristalinas, almidón, inulina, tanino y clorofila; la reproducción celular sexual y asexual; la información anatómica sobre raíces, tallos, hojas, flores, frutos y semillas; la fertilización; el geotropismo; el heliotropismo, y las patologías de las plantas. La obra termina con un índice. Es una impresión litográfica realizada en El Cairo en 1887. Ghālib nació en Giza y se graduó de la escuela de medicina de Qasr al-‘Aynī en 1871, donde diez años más tarde enseñó historia natural y, más adelante, se desempeñó como vicerrector de la escuela y el hospital, y director del jardín botánico de Qasr al-‘Aynī. Esta obra fue encargada por Ya‘qūb Artīn Pāsha, un hombre de letras egipcio armenio que se desempeñó como viceministro de información de Egipto desde 1884 hasta 1919, y a quien se lo considera pionero en el campo de la educación de Egipto.

El facilitador de utilidad en la medicina y la sabiduría; incluye Curar los cuerpos y el Libro de la misericordia

Esta impresión de 1898 de una obra del siglo XV, del autor yemení Ibrāhīm ibn ‘Abd al-Raḥmān ibn Abū Bakr al-Azraq (o al-Azraqī), es un libro de remedios que trata sobre los usos medicinales de semillas, granos y otros alimentos, así como sobre su valor nutricional. Parte del material se basa en dos obras anteriores: Shifā’ al-ajsām (Curar los cuerpos), de Muḥammad ibn Abū al-Ghayth al-Kamarānī, y Kitāb al-raḥmahKitāb al-raḥmah (Libro de la misericordia), de Ṣubunrī. En los márgenes también hay otra obra incluida, Kitāb al-ṭibb al-nabawī (El libro de la medicina profética), del célebre historiador Muḥammad al-Dhahabī (1274-1348), que sigue la tradición de la al-ṭibb al-nabawī (medicina profética). Este género de escritos médicos aborda los ejemplos del hadiz que tienen que ver con la enfermedad, el tratamiento y la higiene; por lo tanto, es un poco diferente de las principales corrientes galénicas o avicenianas de la medicina islámica. En la introducción, al-Azraq escribe: «Según las palabras del Profeta... hay dos tipos [de personas] indispensables, los médicos para el cuerpo y los ulamā para la religión». El libro está organizado en cinco secciones: temas de ciencias naturales; descripción de varias semillas; la naturaleza de los alimentos y las medicinas, y sus beneficios; formas de mantener el cuerpo sano en salud; formas de mantener el cuerpo sano en salud (incluye el hadiz y las recomendaciones de los sabios); el tratamiento de las enfermedades de cada parte del cuerpo; el tratamiento de enfermedades generales; y otros temas, como el recitado (terapéutico) de versículos de las escrituras y otros de carácter religioso. A pesar de la existencia de varias ediciones modernas y de la mención de El facilitador de utilidad en la enciclopedia bibliográfica del Kātip Çelebi (1609-1657), poco se sabe acerca de al-Azraq.

Informe auténtico sobre medicina veterinaria

Kitāb ṣidq al-bayān fī ṭibb al-ḥayawān (Informe auténtico sobre medicina veterinaria) es un manual de ciencia veterinaria de finales del siglo XIX, escrito por el autor libanés Jirjīs Ṭannūs ʻAwn. Se divide en dos partes principales, de las cuales la primera trata de los animales domésticos comunes, como caballos, vacas y cerdos; y la segunda, de las enfermedades. La cuarta sección de la segunda parte, «Sobre las enfermedades comunes», comprende la mayor parte del libro e incluye 24 capítulos sobre enfermedades del tórax, el hígado, el páncreas, y así sucesivamente. Se menciona, en términos generales, la especie de animales afectados por cada enfermedad, así como la causa y la cura. El libro tiene muchas ilustraciones y termina con una lista de drogas y un índice. Jirjīs Ṭannūs ʻAwn dedicó su obra a Pashko Váša, el gobernador designado por los otomanos para el mutasarrifato (un distrito administrativo del Imperio otomano) del Monte Líbano. Pashko Váša gobernó desde 1883 hasta su muerte, en 1892, y se lo reconoce por sus políticas progresistas que incluyen el establecimiento de un hospital en Bayt ad-Dīn. En la introducción, el autor rinde homenaje al gobernador como alguien que, desde su llegada al Líbano, «ha practicado la virtud y la perseverancia, con el único objetivo de que los ciudadanos lleven vidas cómodas y de que el país florezca».

El tesoro escondido de las artes y las artesanías

Kitāb al-durr al-maknūn fī al-ṣanā’i‘ wa al-funūn (El tesoro escondido de las artes y las artesanías) es un compendio de Jirjīs Ṭannūs ʻAwn, un autor libanés del siglo XIX, sobre varias técnicas y oficios artesanales. El libro consta de nueve capítulos sobre diferentes oficios: la galvanoplastia; el teñido de tela; la fotografía; la fabricación de velas; y la fabricación de tinta, pegamento, espejos, cerámica y jabón. El décimo capítulo trata sobre los compuestos químicos. La mayor parte del libro está dedicada a tres técnicas artesanales: la galvanoplastia, que incluye las técnicas de enchapado en cobre, bronce, oro y plata; el teñido de telas con extractos naturales y artificiales utilizando diferentes tipos de fibra y para obtener diversos colores; y la fotografía. El último capítulo sobre productos químicos tiene una sección sobre los antídotos que utilizar en caso de envenenamiento. El libro tiene numerosas ilustraciones y un índice. Jirjīs Ṭannūs ʻAwn dedica su obra al estadista, autor y reformador otomano Ahmet Cevdet Pasha (1822-1895), un hombre muy culto y letrado. Según la portada, el autor utilizó sus propios fondos para esta impresión.

Tres colecciones de proverbios y dichos

Este libro impreso fue publicado en 1883 por la famosa imprenta Jawa'ib, fundada por el impresor, autor y periodista árabe Ahmad Fāris al-Shidiyāq. Como suele ocurrir con los libros impresos más antiguos, la publicación en sí misma ha recibido más atención que el contenido de la obra. La imprenta Jawa'ib se estableció en la capital otomana de Constantinopla (Estambul) en 1860 y funcionó durante alrededor de 20 años con la publicación del periódico al-Jawa’ib (que comenzó en 1861), así como más de 70 textos clásicos y breves tratados árabes. Los libros se imprimían en tiradas de varios miles y se distribuían por todo el imperio. Al igual que el precursor de la imprenta otomana, Ibrahim Müteferrika (circa 1670–1745), de ascendencia húngara, el estilo de al-Shidiyāq no se ajustaba a la rígida estructura de la cultura mayoritaria. La imprenta Al-Jawa’ib pertenece tanto a la historia cultural otomana como a la árabe. Si bien fue bastante ignorado en el ámbito de la investigación académica, recientemente al-Shidiyāq ha despertado mayor interés desde el punto de vista biográfico, bibliográfico y literario. Las tres obras de este volumen son típicas de las colecciones de proverbios y de «libros sapiensales», un género que sigue ocupando la imaginación popular y académica. Se trata de ediciones cuidadas, pero no críticas, de manuscritos originales; sin duda, transcripciones de obras que al-Shidyāq encontró en bibliotecas en Estambul o que copió en sus viajes. El volumen está impreso en un formato legible y agradable, rasgo tradicional de las obras de esta imprenta. Hay un colofón informativo que ofrece detalles sobre la producción. Las tres obras del volumen son Amthal al-‘Arab (Proverbios árabes), de Mufaḍḍal al-Dabbī; Asrar al-Hukama’ (Secretos de los sabios), atribuido al famoso calígrafo Yāqūt al-Mustaʻṣimī; y una colección de dichos y anécdotas de «los antiguos filósofos», sobre todo de Platón.