Cartas, enseñanzas pedagógicas y dichos de san Antonio de Egipto

Este manuscrito comienza con las 20 cartas «a los hijos que siguen el camino apacible [de Antonio]... y las oraciones que nos alejan del ejemplo de Satanás». En su mayoría, las cartas son cortas: muchas de ellas no superan los cinco folios. Según una nota introductoria, están dirigidas tanto a hombres como a mujeres. La obra está realizada en un trazo firme, pero fluido. Toda letra o sección importante está resaltada en rojo. No hay glosas marginales contemporáneas, pero los comentarios y las correcciones (algunos en inglés) en lápiz fueron hechos por Fahim Moftah, cuyo nombre aparece en la hoja de guarda. A las cartas le siguen ta’lim ruhani (indicaciones espirituales) «y wasayah [exhortaciones sagradas] tomadas de los dichos de san Antonio el Grande». El manuscrito termina con historias y consejos devocionales en forma de preguntas y respuestas, que demuestran la fe sencilla y la sabiduría pragmática. San Antonio (circa 250-355/6) es reconocido como uno de los fundadores del monacato cristiano y es venerado como tal hasta nuestros días. Gracias a una biografía escrita por san Atanasio de Alejandría (fallecido en 373), los detalles de la vida y las enseñanzas de Antonio están más completos que los de la mayoría de los primeros líderes de la Iglesia, a pesar de que la erudición moderna ha puesto en duda detalles de la biografía. Más allá de los problemas de exactitud, fue gracias a la Vida, de Anastasio, que se extendió en todo el mundo cristiano la influencia de Antonio sobre el ascetismo monástico. Todavía se imprimen y venden ampliamente las obras atribuidas a Antonio. Este manuscrito forma parte de la Colección Iryan Moftah de Manuscritos y Libros Coptos de la Universidad Estadounidense de El Cairo.

Pentateuco

Este manuscrito es una traducción al árabe de los primeros cinco libros del Antiguo Testamento (Pentateuco), denominado, en la primera hoja, «La sagrada Torá». El libro contiene poca información sobre su producción, más allá de una nota al final que indica que es de origen copto. En la parte superior de la primera hoja aparecen diseños cruciformes enmarcados, que son las únicas ilustraciones de la obra. Hay títulos de capítulos y de versículos en rojo, así como palabras guía y algunas instrucciones para la recitación durante ayunos y fiestas. En la hoja 25 del Génesis, tanto la calidad de la escritura como la del papel está deteriorada: la tinta del texo, que parece ser obra de otra persona, está corrida; el papel tiene manchones y el borde de las hojas presenta cortes imprecisos. La portada y la contratapa, que pertenecen al mismo período que el manuscrito, están formadas por capas de papel grueso cubiertas de un delgado cuero rojo. Las tapas están grabadas en relieve con un motivo de roseta, diseño común en la época en que fue realizado el libro (alrededor de 1800). Para la fecha en que se produjo la copia, los cristianos nativos de Egipto habían reemplazado la lengua copta y sus dialectos, utilizados en épocas anteriores, por el árabe (excepto para el uso litúrgico). No es posible determinar a partir de la obra propiamente dicha si la traducción se hizo del griego, de una versión en idioma copto, o si se trata simplemente de una copia de otra traducción al árabe. Esta obra forma parte de la Colección Iryan Moftah de Manuscritos y Libros Coptos de la Universidad Estadounidense de El Cairo.

Cartas, ensayos y sermones de San Gregorio Nacianceno

Este manuscrito del siglo XVIII es una colección de cartas, ensayos y sermones de San Gregorio Nacianceno (fallecido circa 389). Se cree que el manuscrito es la primera traducción al árabe del original en griego, que aún no se ha editado ni publicado. Es el segundo de una obra en dos volúmenes. Gregorio Nacianceno, también conocido como Gregorio el Teólogo, es reconocido como Padre de la Iglesia, tanto en la tradición oriental como en la occidental. Nació en Capadocia (Anatolia oriental), donde pasó gran parte de su vida. Fue compañero de clase de emperadores y de san Basilio el Grande. Al igual que Basilio, se crió en el seno de una familia cristiana, recibió una educación clásica y fue famoso por su firme defensa de las posturas ortodoxas sobre la doctrina de la Trinidad y de la naturaleza de Cristo. Los maiamer (ensayos) de este volumen abarcan temas teológicos, como las herejías de Apolinario y Arrio; el matrimonio; y reflexiones sobre la familia asmonea. También se incluyen un mensaje al clero en la Pascua; el discurso de despedida de Gregorio como obispo de Constantinopla en el año 381; un panegírico a su amigo y mecenas, san Basilio; y otro a san Cipriano. Al final hay comentarios sobre la vida y obra de Gregorio. Gregorio recibió grandes honores por su conocimiento religioso y su talento literario. Esta obra forma parte de la Colección Iryan Moftah de Manuscritos y Libros Coptos de la Universidad Estadounidense de El Cairo.