5 de marzo de 2014

Compendio de calendario, según el nuevo método occidental

Xu Guangqi (1562–1633), erudito y funcionario, era oriundo de Shanghái. Entró en contacto con el cristianismo en 1596 y más tarde conoció a los jesuitas misioneros Matteo Ricci y João da Rocha en Nankín. En 1603 fue bautizado con el nombre de Pablo. Después de recibir su título de jin shi en 1604, Xu se convirtió en bachiller de la academia Hanlin. Entre 1604 y 1607, trabajó de forma continua con Ricci: tradujo obras occidentales sobre matemáticas, hidráulica, astronomía y geografía, entre ellas los Elementos, de Euclides, con el título de Ji he yuan ben. En 1628, se convocó a Xu de su retiro a la corte y más tarde se le designó el hacerse cargo del recién creado Departamento de Calendarios. En 1630 se lo nombró presidente del Comité de Ceremonias, y finalmente se convirtió en primer secretario del Salón Este y de la Biblioteca Imperial de Wenyuange. Fue canonizado como Wending. Originalmente, esta obra se titulaba Chongzhen li shu (Tratados sobre el calendario astronómico del reinado de Chongzhen), publicada en 1645, y fue aceptada por la nueva dinastía Qing. Después de una ligera reorganización que realizó el misionero jesuita alemán Johann Adam Schall von Bell (1592-1666), la obra fue presente ante la corte con el nuevo nombre: Xiyang xin fa li shu (Tratados sobre el calendario astronómico, según el nuevo método occidental). Liderados por Xu Guangqi y su sucesor, Li Tianjin (1579-1659), algunos misioneros jesuitas, entre ellos Schall von Bell, Giacomo Rho y Johannes Terrentius, fueron invitados a participar en la traducción de estos tratados. Se encuentran entre las otras obras traducidas: Jiao shi li zhi (Tratados astronómicos sobre eclipses), Jiao shi biao (Cuadro de eclipses), Gu jin jiao shi kao (Estudio de los eclipses modernos y antiguos), Ce shi (Medición de eclipses), Heng xing li zhi (Observaciones de las estrellas), Heng xing jing wei tu shuo (Latitud y longitud de las estrellas ilustradas), Heng xing jing wei biao (Cuadro de la latitud y longitud de las estrellas), Heng xing chu mo (Apariciones y desapariciones de las estrellas), Ce tian yue shuo (Breve explicación de la medición de los cielos), Ge yuan ba xian tu (Cuadro para el cálculo de las ocho líneas que cortan un círculo), Yuan jing shuo (Explicación del telescopio), Bi li gui jie (Explicación de brújulas proporcionales), Hun tian yi shuo (Explicación de la esfera armilar), Ce liang quan yi (Significado completo de la medición), Da ce (Gran medición), Xue li xiao bian (Breve debate sobre los calendarios) y Chou suan (Cálculo). Desde el comienzo de la era Wanli, la Oficina Imperial de Astronomía a menudo cometía errores en su cálculo de los eclipses solares y lunares. Se había propuesto la reforma del sistema y se habían publicado obras, pero no ocurrió ningún cambio hasta que los misioneros jesuitas llevaron los nuevos métodos occidentales a China. Esta obra constituyó una introducción sistemática a la astronomía europea, como el sistema cósmico del científico danés Tycho Brahe y las observaciones astronómicas de Copérnico, Galileo y Kepler.

Esfera armilar

Zhang Heng (78-139 d. C.), natural de Xi'e, Nanyang (en la actual provincia de Henan), fue un astrónomo, matemático, inventor y distinguido erudito. Comenzó su carrera como funcionario durante la dinastía Han del Este (25-220). La controversia acerca de sus puntos de vista y la rivalidad política con otros funcionarios lo llevó a retirarse y regresar a Nanyang, pero en 138 se lo llamó para prestar servicio de nuevo en la capital. Murió un año más tarde. Recibió honores póstumos por su erudición y su creatividad. Dos de sus obras más representativas son Hun yi (Esfera armilar) y Ling xian (Las constitución espiritual del universo). Zhang Heng se adhería a la antigua teoría cósmica Huntian de la esfera celeste, en la que se apoyaban los astrónomos chinos. Creía que el universo era redondo, que la Tierra era cuadrada y estaba inmóvil, y que las estrellas, el Sol y la Luna circulaban por el universo. La Biblioteca Nacional Central tiene copias de dos ediciones diferentes de su obra. Esta es una copia revisada, en un juan, con suplementos, fechada en 1883 e impresa en Changsha en el taller de Langxuanguan (Biblioteca del Emperador Celestial). La otra edición de la biblioteca está fechada en 1884. Ambas están incluidas en el catálogo de la biblioteca privada del erudito de la dinastía Qing, Ma Guohan (nacido en 1794), titulado Yu han shan fang ji yi shu (Catálogo de libros que faltan en la colección de Yuhan Shanfang). En 117, Zhang Heng creó la primera esfera armilar de accionamiento hidráulico del mundo. La esfera celeste se conectaba a una clepsidra de temporización, de la que goteaba agua para hacer que el globo girara con regularidad. Completaba un circuito en un día, de modo que la gente que observara el globo en el interior podía localizar los cuerpos celestes en diferentes momentos. La esfera armilar tenía tanto una esfera exterior como una interior que rotaban. En la superficie estaban tallados el Polo Sur, el Polo Norte, el ecuador, la eclíptica, los 24 períodos solares, el Sol, la Luna y determinadas estrellas. La esfera fue trasladada a uno de los salones imperiales durante el reinado del emperador Wu de Liang (464-546) de las dinastías del Sur. Zhang Heng también inventó el primer sismógrafo del mundo, llamado Hou feng di dong yi (Instrumento para medir los vientos estacionales y los movimientos de la Tierra), que podía discernir la dirección de un terremoto a unos 500 kilómetros de distancia. En su amplio catálogo de estrellas, Zhang Heng documentó unas 2500. También postuló teorías sobre la Luna y su relación con el Sol, y la naturaleza de los eclipses solares y lunares. Si bien pensaba que los cielos tenían una cáscara externa dura, creía que el cosmos fuera de la cáscara era infinito en espacio y tiempo.

Suplemento de «Reglas de la defensa, todas las cuestiones esenciales sobre las armas de fuego»

Aquí se muestra un tratado sobre las armas de fuego con suntuosas ilustraciones, que escribió Jiao Xu, el erudito y experto en armas de fuego de finales del período Ming. Se basó en el dictado de Tang Ruowang (nombre chino del misionero jesuita alemán Johann Adam Schall von Bell, 1592-1666). Además, la obra tiene comentarios adicionales de Zhao Zhong. La página interior tiene un título agregado, Zeng bu Ze ke lu Huo gong qie yao (Suplemento de «Reglas de la defensa, todas las cuestiones esenciales sobre las armas de fuego»). El libro, en dos juan, se terminó en 1643, con un suplemento de un juan, titulado Huo gong mi yao (Cuestiones esenciales secretas sobre las armas de fuego). Trata principalmente sobre los orígenes de la guerra con armas de fuego; la fabricación de cañones y armas de fuego; los modelos de producción de armas; los materiales para armas de fuego, cañones y minas; e información básica sobre los pesos y las medidas occidentales utilizados en la manufactura. Ding Gongchen (1800-1875), un ingeniero mecánico de finales de la dinastía Qing originario de Jinjiang, provincia de Fujian, había estudiado de forma sistemática las armas de fuego occidentales y adquirido experiencia en la Primera Guerra del Opio (1839-1842) entre Gran Bretaña y China. En 1841, Ding escribió un tratado en un volumen, titulado Yan pao tu shuo (Obra ilustrada sobre el funcionamiento de la artillería); más tarde cambió el título a Yan pao shuo ji yao (Fundamentos de los cañones), en cuatro juan. Al enterarse de la existencia de la obra del siglo XVII, le compró una copia a un librero en Suzhou. Pensó que la obra ofrecía la información más detallada existente sobre cañones, especialmente la fundición de cañones y municiones, así como de las armas para los ataques a las murallas de la ciudad. Entonces, revisó Ze ke lu y completó las omisiones en el texto original. En 1847 publicó esta obra complementaria, impresa en tres juan en un solo volumen, y agregó ilustraciones. En 1851 asumió un cargo en la Oficina de Armas de Fuego en Guilin, donde hizo que su libro fuera duplicado y distribuido a las guarniciones militares para que los artilleros usaran como fuente de referencia.

Edición revisada de la era Zhenghe de Farmacopea básica, clasificada y práctica, basada en obras clásicas históricas

El autor de esta obra es el famoso médico de la dinastía Song, Tang Shenwei, natural de Huayang (en la actual Chengdu, provincia de Sichuan), que provenía de una familia con muchas generaciones de médicos. Era especialmente conocido por su práctica de la medicina herbaria y sus colecciones de recetas halladas en las obras clásicas. Si ku quan shu zong mu ti yao (Bibliografía comentada de toda la biblioteca imperial) menciona dos obras que se le atribuyen: Daguan ben cao (Medicina herbaria clasificada del período Daguan), en 30 juan, y Zheng lei ben cao (Medicina herbaria clasificada), en 32 juan. La presente es la edición reimpresa de 1468, publicada por Yuan Jie, gobernador de la provincia de Shandong, basada en la edición de 1057 de Jiayou ben cao (materia médica impresa en el reinado de Jiayou), pero incluye nuevos materiales que Tang recopiló de 247 obras clásicas de la filosofía, la historia y otras ciencias naturales y sociales, así como del canon budista. Tang también agregó información acerca de los métodos de procesamiento y recetas eficaces que tomó de su propia experiencia como médico. La obra se clasifica según los siguientes temas: jade, piedra, hierba, madera, humanos, animales, aves, insectos y peces, frutas, granos y vegetales. Mientras Jiayou ben cao enumera 1118 plantas medicinales, esta obra llega a las 1746. El libro es un importante ejemplo de la literatura médica de la dinastía Song. Se publicó en forma privada, pero se promulgó oficialmente, y fue popular durante varios cientos de años.

Materia médica ampliada

Esta obra fue compilada en 1116 por Kou Zongshi (prosperó entre 1111 y 1117), un funcionario a cargo de proveer y examinar los materiales médicos. Según un prefacio posterior de Lu Xinyuan, fechado en 1877, Kou también se desempeñó como funcionario responsable de las provisiones y los suministros militares en diversos lugares y se convirtió en gerente de rentas. Kou Zongshi encontró errores y omisiones en las obras de Liu Yuxi, el autor de Jiayou bu zhu ben cao (Comentarios adicionales a la materia médica, impresos durante el reinado de Jiayou), y de Tang Shenwei, el autor de Jing shi zheng lei ben cao (Materia médica clásica clasificada). Kou Zongshi pensaba que estos errores habían causado confusión entre los estudiantes. Pasó más de diez años con esta obra, estudiando diversas escuelas de medicina y recurriendo a su propia experiencia para ofrecer un correcto tratamiento del tema. Durante la dinastía Song, dos obras de Kou Zongshi se publicaron de forma separada: Ben cao yan yi (Materia médica ampliada) y Jing shi zheng lei ben cao (Farmacopea básica, clasificada y práctica, basada en obras clásicas históricas). Durante la dinastía Jin, Zhang Cunhui combinó las dos obras. Los impresores del período Ming también combinaron las obras, y las ediciones separadas pasaron a utilizarse menos. Ben cao yan yi tiene una estructura similar al libro de Liu Yuxi. Los tres primeros juan contienen el índice y el prefacio, y hablan del origen de la materia médica, los cinco gustos y los cinco olores, las formas de mantener la salud, los ocho elementos esenciales de las curas, las cantidades de medicamentos, las técnicas de composición de medicamentos, y el almacenamiento y el uso de medicamentos. También tiene varios estudios de casos. Los juan 4-20 presentan 470 tipos de medicamentos, con sus nombres y características, lugares donde crecen las plantas de base, las estaciones para el cultivo, la forma de distinguir las buenas plantas de base de las falsas, sus usos para diferentes tipos de enfermedades, los métodos para tomar los medicamentos y la forma de evitar los efectos potencialmente tóxicos. Las entradas varían en longitud: algunas son simples; otras, bastante largas. Este ejemplar, una edición del período Yuan basada en una edición de la dinastía Song de 1119, es un ejemplar muy raro entre las copias existentes. En esta copia aparecen más de diez impresiones de sello, entre ellas: la del médico japonés Mori Yochiku (1807–1885), la de Yang Shoujing (1839–1915) y la de la colección Feiqingge.

Clave para la terapéutica de las enfermedades de los niños, de Qian Yi

Esta obra, que se publicó tanto en tres como en ocho juan, fue escrita por Qian Yi (circa 1032-1113), médico en la dinastía Song; compilada por Yan Xiaozhong, pediatra en la dinastía Song; y publicada en el primer año del emperador Song Xuanhe, que reinó entre 1119 y 1125. Esta copia en tres juan se reimprimió en el taller de Qixiutang durante la dinastía Ming. El padre de Qian Yi también había sido médico y disfrutaba de beber y viajar. Un día, fue al mar y nunca regresó. Qian Yi buscó en repetidas ocasiones a su padre y finalmente lo encontró, pero para entonces Qian Yi ya tenía 30 años. También perdió a su madre cuando era joven, y fue criado por su tía. Sufría de consunción y compuso su propio medicamento. Fue a la montaña Oriental a recoger hongos fuling (Poria cocos), un hongo medicinal. Con el tiempo recuperó su salud y murió a la edad de 82 años. Qian Yi se especializó en el tratamiento de niños y, ya en vida, gozó de una buena reputación como pediatra. En esta famosa obra, presentó su fórmula a base de hierbas tónicas, que tuvo gran difusión en el uso para el tratamiento de niños y ancianos. Se lo convocó a la corte imperial para tratar la enfermedad de la princesa mayor, y más tarde se le dio el título de médico Hanlin. También curó las convulsiones del joven príncipe. El emperador lo ascendió a médico de la corte y lo recompensó con riquezas, mientras que la nobleza y sus familias acudían a él en tropel en busca de atención. Esta obra tuvo una notable influencia en la medicina pediátrica de China. La obra también tiene la biografía de Qian Yi, escrita por Liu Qi, y dos apéndices, Fu fang (Recetas), de Yan Xiaozhong, y Dong shi xiao er ban zhen bei ji fang lun (Las recetas de Dong para el tratamiento de emergencia del tifus en niños), de Dong Ji, otro pediatra de la dinastía Song, con un prefacio de Qian Yi (fechado en 1093).