23 de enero de 2014

Dos años en las Antillas francesas

Lafcadio Hearn (1850–1904) fue un escritor internacional famoso por sus libros acerca de Japón. Nació en la isla griega de Léucade, de padre irlandés y madre griega, se crió en Inglaterra, Irlanda y Francia, y emigró a los Estados Unidos a los 19 años. Primero vivió en Cincinnati, donde consiguió trabajo como periodista, y, en 1877, se mudó a Nueva Orleans, donde escribió para varios periódicos. Su redacción impresionista sobre la ciudad captó la atención de los editores de Harper’s Magazine, que en 1887 envió a Hearn a las Indias Occidentales como corresponsal. La primera parte de este libro es un relato del «viaje de verano a los trópicos» de Hearn, que lo llevó desde Nueva York hasta las Antillas Menores, con paradas en San Cristóbal, Dominica, Martinica, Barbados, Guyana, Trinidad, Granada y Santa Lucía. Hearn se sintió cautivado por la isla de Martinica, gobernada por Francia, y su población; vivió allí durante dos años. La segunda parte del libro consiste en 14 bocetos de la isla, todos con títulos en francés o en criollo. El libro incluye fotografías, dibujos y un apéndice que se refiere a la música de Martinica y reproduce la melodía y las letras de muchas canciones criollas. En 1890, el año en que se publicó esta obra, Hearn viajó a Japón, donde finalmente se asentó, se casó con una japonesa y se naturalizó como ciudadano japonés.

Europa: una profecía

El poeta, ilustrador y grabador inglés William Blake (1757–1827) publicó por primera vez Europa: una profecía en 1794, un año después de la aparición de su obra América: una profecía. En ambos libros, Blake intentó determinar el patrón que se esconde detrás de la historia humana y, en particular, de los sucesos trascendentales que ocurrieron en ambos lados del Atlántico entre el final de la Revolución estadounidense en 1783 y el estallido de la guerra entre Francia y Gran Bretaña en 1793. Blake, que al principio fue un entusiasta de la Revolución francesa, percibió el surgimiento de un mundo de privación y miseria en Europa, como lo describen «La hambruna» (lámina 9) y «La plaga» (lámina 10). El frontispicio (lámina 1) incluye una de las obras de arte más famosas de Blake, «El anciano de los días», que representa a Dios Padre como una figura poderosa, tocando la Tierra con un compás. La mayoría de los libros de Blake no se publicaron en el sentido tradicional, sino que fueron impresos por coleccionistas privados o libreros de Londres por encargos especiales. Como consecuencia, son libros extremadamente raros. Esta copia, de la Colección Lessing J. Rosenwald de la Biblioteca del Congreso, es una de las nueve copias sobrevivientes de la obra.

Vrúbel

Mijaíl Vrúbel (1856–1910) fue un pintor ruso conocido por su estilo poco común, que sintetizaba elementos del arte nativo ruso con influencias occidentales y bizantinas. Nació en Omsk, hijo de padre polaco y madre rusa, y se trasladó a San Petersburgo en 1874 para estudiar derecho. Abandonó los estudios de derecho y, en 1880, ingresó en la Academia de Bellas Artes. Si bien su carrera se vio truncada por la enfermedad mental y la ceguera, Vrúbel produjo un gran volumen de obras, que incluye murales y mosaicos en iglesias, ilustraciones de libros, escenografías, acuarelas y pinturas al óleo. Estaba fascinado con El demonio, el largo poema de Mijaíl Lérmontov, y creó numerosas imágenes del diablo que se encuentran entre sus obras más conocidas. Padeció una crisis nerviosa y fue internado en un manicomio, donde perdió la vista y, finalmente, murió. En su funeral, fue elogiado por el gran poeta simbolista Alexander Blok. Este libro, escrito por el crítico de arte ruso Aleksandr Pavlovich Ivanov (1876-1940), es una introducción a la vida de Vrúbel, a su estilo e innovaciones artísticas. Fue publicado por primera vez en 1911 y tiene reproducciones a color y en blanco y negro de algunas de las obras de Vrúbel. Al final tiene una lista completa de las obras de Vrúbel, de 1881 a 1906.

Para Modest Ment͡synsʹkyĭ, de prisioneros del campo de Wetzlar

Esta publicación, dedicada al tenor de ópera Modest Omeli͡anovych Ment͡synsʹkyĭ (1875–1935), es obra de los prisioneros del campo de Wetzlar, para quienes Ment͡synsʹkyĭ ofreció un recital en febrero de 1916. Contiene ensayos y poemas dedicados a Ment͡synskyĭ, así como el programa de su actuación y las letras de las canciones que interpretó, entre las que había poemas de Taras Shevchenko y de Ivan Franko. Durante la Primera Guerra Mundial, más de un millón de soldados del ejército ruso fueron tomados prisioneros; de esos, varios cientos de miles eran de la etnia ucraniana. La Unión para la Liberación de Ucrania, una organización de ucranianos exiliados del Imperio ruso que promovía la independencia de Ucrania, trabajó con las autoridades alemanas para que los prisioneros ucranianos se reunieran en campos especiales de prisioneros de Rastatt, Salzwedel y Wetzlar. Este libro fue publicado por la Unión para la Liberación de Ucrania en el campo de prisioneros de Wetzlar.

Sabiduría eterna, una obra de teatro escolar de Kiev

El teatro escolar es una forma teatral que se desarrolló en Ucrania durante los siglos XVII y XVIII. Los estudiantes representaban obras que sus maestros escribían como una forma de recibir instrucción religiosa y de estudiar los principios de la actuación. Se dice que el género se desarrolló a partir del verso dialógico de los ciclos de Navidad y Semana Santa, que se volvieron populares en Europa occidental a partir de los siglos XII y XIII, y que se difundieron en Ucrania a finales del siglo XVI y comienzos del XVII. Este libro es una edición de 1912 de una obra de teatro escolar jesuita, Sabiduría eterna, que data de 1703. La primera parte del libro es un análisis crítico detallado de la obra que escribió el erudito Volodymyr Ivanovych Ri͡ezanov (1867–1936). Tiene una breve descripción de la trama, un análisis de los personajes, una comparación con otras obras jesuitas y una exposición sobre la relación de la obra con otros textos y fuentes, por ejemplo, la Biblia. La segunda parte de la obra tiene el texto.

Una colección de canciones del pueblo de Bucovina

Bucovina es una región del sudeste de Europa que actualmente se encuentra en parte de Ucrania y en parte de Rumanía. Entre 1775 y 1918 fue gobernada por el Imperio austríaco. Después de la Primera Guerra Mundial fue anexada a Rumanía; después de la Segunda, quedó dividida entre la Unión Soviética y Rumanía. Este libro es una colección de letras de canciones reunidas para el Departamento del Sudoeste de la Sociedad Geográfica Imperial de Rusia, en la segunda mitad del siglo XIX por el periodista, antropólogo y figura pública de Bucovina, Hryhoriĭ Kupchanko (1849-1902). El erudito de Kiev, Alexander Lonachevsky, compiló y editó la selección, que se publicó en 1875. Las canciones están organizadas en seis secciones: religiosas, sobre la vida personal, sobre la familia, políticas, artísticas y educativas. Dentro de cada sección, las canciones están agrupadas por temas: aquellas con contenido similar están juntas. El importante historiador y pensador ucraniano Mykhaĭlo Petrovych Drahomaniv (1841–1895) adoptó el sistema de organización ideado por Lonachevsky.