17 de junio de 2013

Sobre las plantas

Historia Plantarum (Sobre las plantas) es una enciclopedia que trata sobre las ciencias naturales, en la que los animales, las plantas y los minerales son ilustrados y descriptos según sus propiedades medicinales de acuerdo con la tradición medieval de los tacuina medievali (manuales medievales de salud). De esta tradición deriva el nombre más común del códice, Tacuinum sanitatis. La obra fue compilada por primera vez como Taqwim al-Sihhah (El mantenimiento de la salud) por ibn Buṭlān, médico del siglo XI en la ciudad de Bagdad. Entre las fuentes griegas utilizadas, la principal fue Dioscórides, un médico del siglo I. La corte de Sicilia encargó una traducción al latín a mediados del siglo XIII. La obra se divide en secciones en orden alfabético, cada una de las cuales está decorada con preciosos motivos arquitectónicos entrelazados en forma de ramas salpicadas de oro. El texto está ilustrado con espléndidas miniaturas ejecutadas en el estilo lombardo del norte de Italia, que usaban principalmente Giovannino y Salomone de' Grassi. Las ilustraciones muestran animales, plantas, minerales y utensilios, pintados en acuarelas o simplemente dibujados, que se encuentran en la parte superior de las páginas del manuscrito. La primera entrada de cada sección alfabética está adornada con una primera letra decorativa, que en su centro suele incluir figuras de sabios o médicos. Están representados en figuras de medio cuerpo, enmarcadas con frisos decorativos y motivos arquitectónicos, así como figuras de animales y seres humanos. Las letras iniciales de cada capítulo están iluminadas en oro sobre un fondo azul; las letras iniciales simples y los signos de párrafo están pintados en rojo y azul. Muchas páginas están decoradas con motivos fitomorfos y zoomorfos. El códice fue creado en la corte Visconti de Milán para el rey Wenceslao IV, que nació en la Casa de Luxemburgo, gobernó Bohemia desde 1378 hasta su muerte en 1419, fue rey de Alemania desde 1376 hasta 1400, y fue emperador electo (aunque no fue emperador) del Sacro Imperio Romano. El duque Giangaleazzo Visconti se lo obsequió a Wenceslao circa 1396-1397. En el folio 1 recto, sobre un fondo de mosaico azul, hay un retrato bastante grande de Wenceslao entre los seis electores del Sacro Imperio Romano, rodeado por las tres virtudes teológicas y las cuatro cardinales. En el centro del margen inferior de la misma página, una iluminación del escudo de armas del rey Matías Corvino de Hungría (que reinó entre 1458 y 1490) se superpone al escudo de armas original de la Casa de Luxemburgo. Corvino heredó el códice, lo añadió a su biblioteca de Buda, que luego se hizo conocida como la Biblioteca Corviniana, e hizo que su propio taller de miniaturistas insertara su escudo de armas. Solo quedan algunos restos de la encuadernación original, ejecutada en el taller del scriptorium de Buda a finales del siglo XV. No se sabe cuándo la Biblioteca Casanatense adquirió el herbario medieval de Corvino. No hay un catálogo de la colección original de los manuscritos que pertenecieron al cardenal Girolamo Casanate. Sin embargo, la ausencia total de una historia del Tacuinum desde la muerte de Casanate en 1700 hasta 1744, año en el que apareció por primera vez en el índice de manuscritos casantenses recopilado por los padres dominicos, podría indicar que provino de la colección del cardenal.

El Cercano Oriente

Este mapa de 1952 producido por el Servicio Cartográfico del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. ofrece una amplia visión general del Cercano Oriente: tradicionalmente se consideraba que la región geográfica comprendía los países del suroeste de Asia, incluidos Turquía, el Líbano, Siria, Irak, Israel y Jordania, y los países de la península de Arabia. Además de las fronteras políticas, el mapa muestra lagos, ríos y otras masas de agua, pantanos, ciudades por población, oleoductos, ferrocarriles y estaciones de bombeo. Por encima de las referencias hay un glosario de términos topográficos con transliteraciones y traducciones al inglés. El mapa del recuadro en la parte inferior izquierda muestra las ciudades del delta del río Nilo, junto con su topografía natural y artificial. El mapa muestra la región tal como se veía antes de los numerosos e importantes cambios políticos que se iban a producir en las décadas de 1950 y 1960. Entre ellos, se encuentran la independencia de Sudán (en ese entonces, todavía era Sudán Anglo-Egipcio), la retirada de los británicos de la colonia de Adén y la creación de la República de Yemen del Sur (que más adelante se fusionó con Yemen del Norte para formar la República de Yemen), y el logro de independencia plena del Reino Unido por parte de los estados del golfo de Catar, Baréin y los Emiratos Árabes Unidos.

Mapa del norte de Arabia: para ilustrar los viajes de lady Anne Blunt

Este mapa muestra las rutas de dos viajes por Arabia que hicieron lady Anne Blunt (1837-1917) y su esposo, el poeta Wilfrid Scawen Blunt (1840-1922), a finales de la década de 1870. Lady Anne era una experta amazona y criadora de caballos: compraba caballos árabes (que luego llevaba a Inglaterra) a las tribus beduinas. Su trabajo fue importante para establecer la raza árabe en Gran Bretaña. En 1878, lady Anne partió con destino a Bagdad desde Beirut, por el norte de Siria, y hacia el sur a través de la Mesopotamia. Desde allí viajó hacia el norte a lo largo del río Tigris y hacia el oeste a través del desierto hasta el puerto mediterráneo de Alejandreta (actual İskenderun, Turquía). En 1879, volvió a partir desde Beirut, pero viajó hacia el sur a través del emirato de Jabal Shammar, llegó a su capital (Hā’il), cruzó la península de Arabia, y continuó hasta el puerto de Bushehr (actual Irán). El mapa indica las ciudades y otros accidentes geográficos, monumentos culturales, rutas de peregrinación y de caravanas, y rutas migratorias de los beduinos. También se muestran las zonas en donde determinadas tribus se asentaban durante los meses de invierno, la ubicación de los pozos en el desierto y los límites entre las tribus enemigas. Más adelante, lady Anne publicó dos libros basados ​​en sus viajes, Tribus beduinas del Éufrates (1879) y Una peregrinación a Nechd (1881).

Mapa de Persia, Turquía y Asia: Afganistán, Beluchistán

Samuel Augustus Mitchell (1792-1868) fue un reconocido geógrafo y cartógrafo estadounidense. La mayor parte de su obra se centró en los Estados Unidos, pero también hizo mapas de otras partes del mundo, incluido este mapa de 1868 del Imperio otomano, Persia (actual Irán), Afganistán y Beluchistán. Las principales unidades territoriales que muestra Mitchell son Turquía, es decir, el corazón del Imperio otomano compuesto de lo que hoy en día son Turquía, Irak, Siria y el Líbano, Persia, Afganistán y Baluchistán (principalmente, la actual Pakistán). En ese entonces, Egipto y gran parte de la península de Arabia técnicamente se encontraban bajo la soberanía del Imperio otomano, pero gozaban de gran autonomía, y Mitchell los muestra como estados separados. Un mapa en recuadro en la parte inferior izquierda muestra Palestina, o la Tierra Prometida: un tema de gran interés para los lectores estadounidenses del siglo XIX. Este mapa también se publicó en Nuevo altas general de Mitchell (1869).

Persia, Arabia, etcétera

Este mapa apareció en Un nuevo atlas universal, publicado en 1846 por Henry Schenck Tanner, uno de los primeros geógrafos y cartógrafos estadounidenses. Este mapa muestra las características políticas y geográficas de la península de Arabia, con las divisiones tradicionales de la Arabia Pétrea, Arabia Deserta y Arabia Felix. También se muestra la región del Hedjaz con las ciudades de La Meca y Medina, y al-Dahna (actual Kuwait y sur de Irak). En las referencias en la parte inferior derecha se detallan las capitales, las ciudades importantes y otras más pequeñas por medio de círculos: en forma de estrella, en blanco y con sombreado. No están claramente marcadas las fronteras de los emiratos árabes. Se muestran las divisiones provinciales del Imperio persa, cada provincia con un código de color. La región entre Persia y la India británica incluye Balkh (en el actual norte de Afganistán), que en ese entonces estaba bajo el gobierno del emirato de Bujará (Afganistán) y Beluchistán (actual Baluchistán, en Pakistán e Irán).

La cuestión oriental en Europa y Asia

A finales del siglo XIX, la política europea se vio perturbada por lo que llegó a llamarse la «cuestión oriental»: el destino del Imperio otomano y sus 600 años de antigüedad. Lo que alguna vez había abarcado el corazón otomano –Anatolia (actual Turquía), la mayor parte del Oriente Medio árabe y la península de los Balcanes– hacia 1886 se había reducido drásticamente como consecuencia de las guerras con las potencias europeas (Rusia en particular) y de las revueltas de los pueblos sometidos. Este mapa de 1886, publicado en Londres, muestra el Imperio turco compuesto principalmente por Albania, Tracia, Creta, Anatolia y partes del mundo árabe, en particular, las actuales Irak y Arabia Saudita. Se muestran ferrocarriles, carreteras, telégrafos, puertos de montaña y su altura en pies (un pie = 30,5 centímetros), y las cumbres de las cadenas montañosas: todas características geográficas con implicaciones militares. Los cuadros en la parte inferior del mapa enumeran lo siguiente: las principales religiones del mundo y su cantidad de adherentes; y los principales estados con intereses en la cuestión oriental, su superficie, su población y el tamaño de sus ejércitos en tiempos de paz y en tiempos de guerra. Los estados incluidos son el Reino Unido, Austria-Hungría, Grecia, Rusia, Turquía, China, India (que entonces era parte del Imperio británico) y Persia (actual Irán).