Jerusalén liberada, de Torquato Tasso

La Gerusalemme liberata (Jerusalén liberada) es una epopeya en verso del poeta italiano del Renacimiento tardío Torquato Tasso (1544-1595). La obra maestra de Tasso, escrita en estrofas de ocho versos, comunes en la poesía renacentista italiana, es conocida por la belleza de su lenguaje, las profundas expresiones de emoción y la atención prestada al rigor histórico. El tema del poema es la Primera Cruzada de 1096-1099 y la misión de liberación del sepulcro de Jesucristo emprendida por el caballero franco Godofredo de Bouillon. Tasso nació en Sorrento, en el reino de Nápoles, y probablemente su interés por las Cruzadas se despertó cuando el saqueo de Sorrento en 1558 de los turcos otomanos y la lucha permanente entre los poderes musulmanes y cristianos por el control del Mediterráneo. Terminó la obra en 1575, pero pasó varios años revisando el texto antes de su publicación en 1581. La reputación de Tasso como poeta y hombre genial ya estaba bien establecida en la Italia del siglo XVII, y se expandió por toda Europa en el siglo XVIII. Esta edición monumental en dos volúmenes de su obra más importante fue terminada en 1745 por el editor y periodista veneciano Giovanni Battista Albrizzi (1698-1777), miembro de una familia que trabajó en el comercio de libros en Venecia por unos 150 años. Las ilustraciones son de Giovanni Battista Piazzetta (también llamado Giambatista Piazzetta, 1682-1754), un pintor nacido en Venecia que fue el primer presidente de la Accademia di Belle Arti di Venezia. El frontispicio está impreso en rojo y negro con un grabado en plancha de cobre de la emperatriz María Teresa de Austria (1717-1780), a quien está dedicada la obra.

Antigüedades de Samarcanda. Madraza de Bibi Khanum. Minarete de la esquina noroeste

Esta fotografía del minarete noroeste del conjunto de la mezquita de Bibi Khanum en Samarcanda (Uzbekistán) proviene de la parte arqueológica del Álbum de Turquestán. El estudio fotográfico en seis volúmenes se produjo entre 1871 y 1872, bajo el patrocinio del general Konstantín P. von Kaufman, el primer gobernador general (1867-1882) de Turquestán, como se conocían a los territorios del Imperio ruso en Asia Central. En el álbum se presta especial atención a la arquitectura islámica de Samarcanda, como los monumentos del siglo XIV y XV del reinado de Tamerlán y sus sucesores. El conjunto, construido entre 1399 y 1405 con el botín de la victoriosa campaña de Tamerlán en India (entre el otoño de 1398 y enero de 1399), fue designado como la mezquita principal de la ciudad. Fue nombrado, como era tradición, en homenaje a la esposa principal de Tamerlán, Saray Mulk Khanum (bibi significa «dama» o «madre»). El conjunto, que estaba pensado para ser uno de los más grandes en el mundo islámico, tenía una madraza, un mausoleo y una estructura de entrada a la sala de instrucción. A través de los siglos todos estos edificios sufrieron grandes daños casuados por la actividad sísmica. El complejo también tenía cuatro minaretes (de los que solo uno sobrevivió al momento de la conquista rusa). Al minarete noroeste que se muestra aquí le falta su estructura superior, pero su diseño monumental sigue siendo evidente. Tiene una decoración de azulejos que forman letras cúficas en bloque que representan palabras tales como «Alá».