2 de enero de 2013

Samoanos frente a una cabaña hecha con hojas de palmera y techo de paja

Esta fotografía de principios del siglo XX muestra a un grupo de personas de una de las islas del archipiélago samoano, que se encuentra al sur del ecuador entre Hawái y Nueva Zelandia. Los samoanos son un pueblo polinesio, famoso por sus habilidades marítimas. Esta fotografía fue tomada por A. J. Tattersall, quien escribió en el reverso: «Prohibido usar esta copia sin mi permiso. A. T., foto, Samoa». Tattersall nació en Auckland, Nueva Zelandia, en 1861, y trabajó en varias firmas fotográficas antes de viajar a Apia, Samoa, a trabajar para el fotógrafo comercial J. Davis. Tras la muerte de Davis, en 1893, Tattersall se hizo cargo de la firma. En virtud de un tratado de 1899 firmado por Gran Bretaña, Alemania y los Estados Unidos, todas las zonas del grupo samoano al oeste de la longitud 171º se cedieron a Alemania. Después de la Primera Guerra Mundial, Alemania fue despojada de sus colonias, y Nueva Zelandia administró las islas bajo los mandatos de la Sociedad de Naciones y las Naciones Unidas hasta 1962, cuando se constituyó el estado independiente de Samoa Occidental.

Gran edificio de madera de estilo occidental en la cima de una pequeña colina con vistas al puerto, Samoa

Esta fotografía de principios del siglo XX, muestra la mansión del gobernador en Togo Togo Ridge en Utulei, en la Samoa Americana, con vistas al puerto de Pago Pago. La mansión ha sido la residencia de todos los gobernadores de la Samoa Americana, navales y civiles, desde su construcción en 1903 hasta la actualidad. Esta fotografía fue tomada por A. J. Tattersall, quien escribió en el reverso: «Prohibido usar esta copia sin mi permiso. A. T., foto, Samoa». Tattersall nació en Auckland, Nueva Zelandia, en 1861, y trabajó como empleado en varias firmas fotográficas antes de viajar a Apia, Samoa, a trabajar para el fotógrafo comercial J. Davis. Tras la muerte de Davis, en 1893, Tattersall se hizo cargo de la firma. La Marina de los EE. UU., estableció una estación carbonera en Pago Pago en 1878. En virtud de un tratado firmado en 1899 por Gran Bretaña, Alemania y los Estados Unidos, todas las zonas del grupo samoano al este de la longitud 171º oeste se cedían a los Estados Unidos, y las zonas que se encontraban al oeste, a Alemania. Las islas occidentales constituyen actualmente el Estado Independiente de Samoa (anteriormente Samoa Occidental), y las islas al este la Samoa Americana.

Canoa de guerra, Vella Lavella

Esta fotografía muestra a un grupo de guerreros junto a sus canoas de guerra en la playa de Vella Lavella, en una de las Islas Salomón. La fotografía fue tomada por Edward A. Salisbury (1875-1962), un explorador, escritor y productor de películas sobre viajes estadounidense, que en la década de 1920 publicó numerosos informes sobre sus expediciones al Pacífico sur en Asia: la revista estadounidense de Oriente. El artículo de Salisbury, «Un Napoleón de las Salomón» –que apareció en la edición de septiembre de 1922 de Asia–, era un retrato de Gau, el rey guerrero de Vella Lavella. Salisbury describió las canoas de guerra como «magníficas piezas de artesanía, de entre 35 y 50 pies de largo, con capacidad para entre 40 y 100 hombres y, aunque sin mástiles, en perfectas condiciones de navegación... Los costados de las canoas tenían maravillosas incrustaciones de madreperla que formaban fantásticos diseños. Tenían picos de doce pies decorados con conchas marinas tanto en la proa como en la popa.»

Edificio con techo de paja en un palmeral, con gente reunida alrededor de los árboles y el edificio

El atolón de las Bikini en las Islas Marshall fue el escenario de las primeras pruebas atómicas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, llevadas a cabo por los Estados Unidos para determinar los efectos de las armas nucleares sobre los buques de guerra. Esta fotografía, que forma parte del informe de la operación realizado por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU., muestra a un grupo de habitantes de la isla reunidos frente a un típico edificio de techo de paja en medio de un palmeral. Antes de las pruebas, los 167 habitantes de Bikini fueron evacuados de su isla natal. Debido a los altos niveles de radiación causados por las explosiones sobre Bikini, ni ellos ni sus descendientes pudieron regresar. Después de la Segunda Guerra Mundial, las Islas Marshall pasaron a formar parte del Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico, administrado por los Estados Unidos bajo un mandato de las Naciones Unidas. En 1986, la República de las Islas Marshall se convirtió en un país independiente en virtud de un convenio de libre asociación con los Estados Unidos.

En el aeródromo de Amán. Coronel Laurence (T. E. Lawrence). Sir Herbert Samuel. Amir Abdullah. Abril de 1921

Al acabar la Primera Guerra Mundial, los aliados vencedores asignaron a Gran Bretaña el poder mandatorio de Palestina, Trasjordania e Irak: todos los territorios del Imperio otomano que, junto con Alemania, habían sido derrotados en la guerra. En abril de 1921, los británicos convocaron reuniones entre los oficiales árabes y británicos en el campamento de Amir Abdullah ibn Hussein, en Amán, durante el transcurso de las cuales el alto comisionado británico Herbert Samuel proclamó a Amir Abdullah gobernante del nuevo Emirato de Trasjordania. Esta fotografía, tomada durante esas reuniones, muestra al coronel T. E. Lawrence, Samuel y Amir Abdullah. El hombre que se encuentra en el extremo derecho es, posiblemente, Sheik Majid Pasha el Adwan; la mujer del extremo izquierdo probablemente sea Gertrude Bell. Lawrence, más conocido como «Lawrence de Arabia», había contribuido a suscitar una revuelta árabe contra los otomanos. Bell fue una escritora y arqueóloga que, junto a Lawrence, jugó un papel fundamental en la fundación de los estados posotomanos en Jordania e Irak. La fotografía pertenece al Departamento Fotográfico de la Colonia Estadounidense en Jerusalén, una comunidad utópica cristiana establecida en 1881 y que, durante los años posteriores, desarrolló un sustancial archivo en el Oriente Medio. Forma parte de un álbum de los documentos de John D. Whiting, un miembro de la Colonia Estadounidense en Jerusalén, que se encuentra en las colecciones de la Biblioteca del Congreso.

Fila de hombres beduinos con rifles y a caballo

Al acabar la Primera Guerra Mundial, los aliados vencedores asignaron a Gran Bretaña el poder mandatorio de Palestina, Trasjordania e Irak: todos los territorios del Imperio otomano que, junto con Alemania, habían sido derrotados en la guerra. En abril de 1921, los británicos convocaron reuniones entre los oficiales árabes y británicos en el campamento de Amir Abdullah ibn Hussein, en Amán, durante el transcurso de las cuales el alto comisionado británico Herbert Samuel proclamó a Amir Abdullah gobernante del nuevo Emirato de Trasjordania. Esta fotografía, tomada durante esas reuniones, muestra una fila de hombres beduinos con fusiles, montados a caballo. La fotografía pertenece al Departamento Fotográfico de la Colonia Estadounidense en Jerusalén, una comunidad utópica cristiana establecida en 1881 y que, durante los años posteriores, desarrolló un sustancial archivo en el Oriente Medio. Forma parte de un álbum de los documentos de John D. Whiting, un miembro de la Colonia Estadounidense en Jerusalén, que se encuentra en las colecciones de la Biblioteca del Congreso.