26 de septiembre de 2012

El libro integral de medicina, parte II, sobre las enfermedades del ojo

Muhammad ibn Zakariya al-Razi (también conocido por las versiones latinizadas de su nombre, Rhazes o Rasis, 865–925 d. C., 251–313 d. H.) fue un erudito, médico y filósofo persa musulmán, y uno de los primeros pioneros en la historia de la medicina. Nació en la ciudad de Rayy, cerca de la actual Teherán, Irán, y pasó la mayor parte de su vida entre su ciudad natal y Bagdad, la capital del califato abasí. Enseñó medicina y fue médico jefe en ambas ciudades. Hizo contribuciones importantes y duraderas en los campos de la medicina, la música, la filosofía y la alquimia, además de ser autor de más de 200 libros y tratados. Kitab al-Hawi fi al-tibb (El libro integral de medicina), también conocido en latín como Continens Liber y en inglés como The Virtuous Life, es una gran enciclopedia médica. Contiene notas acerca de enfermedades, terapias, farmacología, así como los apuntes de al-Razi sobre sus lecturas y observaciones clínicas. Aquí se presenta Kitāb al-Hāwī fi al-ṭibb, al-juzʼ al-thānī, fī amrāḍ al-ʻayn (El libro integral de medicina, parte II, sobre las enfermedades del ojo).

Vista nocturna del lanzamiento de un transbordador espacial en el Centro Espacial Kennedy

Esta fotografía muestra un lanzamiento de un transbordador espacial, la primera nave espacial mundial reusable, en el Centro Espacial Kennedy, en la Costa Atlántica de Florida. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) desarrolló el transbordador para reducir los costos de viajes al espacio y para apoyar la construcción de la Estación Espacial Internacional y otras misiones espaciales. El primer transbordador, el Columbia, despegó el 12 de abril de 1981. Otros cuatro transbordadores, el Challenger, el Discovery, el Atlantis y el Endeavour, se construyeron durante el tiempo que duró el programa. El Challenger y el Columbia fueron destruidos en catastróficos accidentes que se llevaron las vidas de 14 astronautas. El Centro Espacial Kennedy ha prestado servicio como la principal instalación para aterrizajes y lanzamientos de transbordadores de la NASA y ha sido la base para los primeros vuelos espaciales tripulados de EE.UU., las misiones a la luna de Apolo y numerosos lanzamientos de satélites internacionales y nacionales. En 2010, NASA finalizó el programa de transbordadores y retiró los tres transbordadores restantes.

27 de septiembre de 2012

Mercado, Caracas, Venezuela

Esta fotografía, tomada por un fotógrafo desconocido en Venezuela entre 1900 y 1906, pertenece al catálogo de la Detroit Publishing Company. El empresario y editor de Detroit, William A. Livingstone hijo, y el fotógrafo y editor fotográfico Edwin H. Husher lanzaron a la Detroit Photographic Company como una firma de impresiones fotográficas a finales de la década de 1890. Obtuvieron los derechos exclusivos para usar el proceso suizo del «fotocromo» para convertir las fotografías en blanco y negro en imágenes a color e imprimirlas mediante la fotolitografía. Este proceso permitió la producción masiva de tarjetas postales, impresiones y álbumes a color para su venta en el mercado estadounidense. La empresa se convirtió en la Detroit Publishing Company en 1905.

28 de septiembre de 2012

Paso de Venus, 6 de diciembre de 1882

Esta fotografía, tomada por Marc Ferrez el 6 de diciembre de 1882, pertenece a un álbum que conmemora la participación de Brasil en el esfuerzo internacional para seguir el tránsito de Venus ese mismo año. Ferrez honró el aporte de Brasil mediante la compilación de un fotomontaje de los tres hombres a los que el Observatorio Imperial de Brasil había encomendado registrar el tránsito en la isla de Santo Tomás en las Antillas. En la parte superior de la imagen, se muestra a Antônio Luiz von Hoonholtz Tezpur, el barón de Teffé. En la parte inferior izquierda, se encuentra el capitán teniente Francisco Calheiros da Graça. En la parte inferior derecha, se observa al teniente Artur Índio do Brasil e Silva. El seguimiento del tránsito implicó la creación de un observatorio (que recibiría el nombre del emperador don Pedro II, 1825-1891), a cargo del Observatorio Imperial, en la isla de Santo Tomás en las Indias Occidentales danesas (actualmente, Islas Vírgenes de los EE. UU.). El tránsito de Venus es un acontecimiento astronómico poco común que tiene lugar cuando el planeta se interpone entre la Tierra y el Sol y es observable en el disco solar durante las horas de luz diurna. Este evento se repite en pares de ocho años, a intervalos de más de un siglo. Desde el siglo XVII, los astrónomos habían mostrado un especial interés en estos tránsitos, ya que ofrecen la oportunidad (mediante observaciones múltiples y complejos cálculos matemáticos) de determinar la distancia entre la Tierra y el Sol (la unidad astronómica). Por lo tanto, había gran interés, tanto científico como público, en los tránsitos de 1874 y 1882. Ferrez fue uno de los fotógrafos más prolíficos de Brasil. Jugó un papel decisivo como cronista del desarrollo de Brasil a fines del siglo XIX. El álbum forma parte de la Colección Thereza Christina Maria de la Biblioteca Nacional de Brasil. La colección, compuesta por 21 742 fotografías que el emperador Pedro II recopiló a lo largo de su vida y donó a la Biblioteca Nacional, abarca una amplia variedad de temas y documenta los logros de Brasil y de los brasileños en el siglo XIX. La colección, que lleva el nombre en honor a la emperatriz Thereza Christina Maria, fue inscrita en el registro «Memoria del Mundo» de la UNESCO en 2003.