1 de agosto de 2012

Memoriales de Zhao Wenhua sobre la represión a los piratas

Esta obra es una colección de 28 memoriales de Zhao Wenhua (fallecido en 1557), un alto funcionario de finales del período Ming, que más adelante cayó en desgracia. Según la biografía que aparece de él en Ming shi (Historia Ming), Zhao recibió su título de jin shi en 1529. Mientras trabajaba en la Oficina de Transmisión, presentó una propuesta para la construcción de una ciudad satélite de la capital. Poco después fue ascendido a la Oficina de Obras Públicas. Cuando los piratas causaron disturbios en el sudeste de China, Zhao presentó siete memoriales (informes de proyectos, propuestas o amonestaciones), cada uno con un plan para hacer frente a la amenaza pirata. El primero pedía la realización de un sacrificio ritual a los dioses del mar. Otros memoriales proponían ayuda para la gente de las cuatro prefecturas de la región y sugerían diversas medidas militares para hacer frente a los piratas. El último memorial pedía permiso para regresar a la corte. Zhao llegó a su cargo más alto como ministro de la Oficina de Obras Públicas y regente del príncipe. Durante las batallas contra los piratas, se adjudicó los éxitos militares. Ya de regreso en la capital, Zhao vivió con extravagancia, lo que suscitó el desagrado del emperador, quien finalmente lo relevó de su puesto y envió a su hijo a una guarnición de frontera lejana. También se supo que Zhao había malversado grandes cantidades de dinero público. Murió como un hombre común. En este libro se utilizan sus títulos oficiales de ministro de la Oficina de Obras Públicas y gran custodio del príncipe heredero, lo que sugiere que es probable que se haya impreso entre 1556 y 1557, antes de que cayera en desgracia.

2 de agosto de 2012

Conceptos básicos de la aritmética

Se cree que Bahaa al-Din al-Amili (1547–1621 d. C.; 953–1031 d. H.) nació en Baalbek, Líbano, pero que su familia se mudó a Herat, en la actual Afganistán, para escapar de la persecución otomana. Estudió en Isfahán, en el actual Irán, y continuó hacia Alepo, Jerusalén y Egipto antes de regresar a Isfahán, donde se desempeñó durante muchos años como juez principal y donde murió. Produjo más de 50 títulos en campos tan diversos como la aritmética, la astronomía, la literatura, la religión y la lingüística. Se lo conoce por su poesía así como por sus muchas obras enciclopédicas, aunque también se le atribuye el renacimiento de la matemática islámica después de un período de abandono. Al-Khulasa fil hisab (Conceptos básicos de la aritmética) cubre muchos aspectos y características de los números resultantes de operaciones algebraicas y otras básicas, como la multiplicación, la división, la suma y la resta. La obra se consideró un texto estándar hasta finales del siglo XIX.

Comentario sobre el compendio de astronomía simple

El autor de este comentario, Ṣalāh al-Din Musa ibn Muḥammad, también conocido como Qādī  Zāda (el hijo del juez), nació en Bursa (actual Turquía) en 1364 y murió en Samarcanda (actual Uzbekistán) en 1436. Su primer profesor, al-Fanāri, sugirió que se trasladara a los centros científicos de la época: Herat, en Jorasán (actual Afganistán), o Bujará o Samarcanda, en Transoxiana, con el fin de desarrollar su habilidad extraordinaria en las ciencias de la matemática y astronomía. Siguiendo su consejo, Qāḍī Zāda se presentó a la corte de Samarcanda del muy prometedor Ulugh Beg (1394–1449), que en ese momento tenía solo 17 años de edad. Ulugh Beg se convirtió en el alumno más talentoso de Qāḍī Zāda y le aseguró los fondos para una vida de estudio en Samarcanda. Combinando la investigación en las instalaciones locales (incluso, el famoso Observatorio Ulugh Beg construido en la década de 1420) con su actividad educativa, Qāḍī Zāda escribió una serie de comentarios sobre obras de matemática y astronomía, entre ellos el que se conserva en este manuscrito. Este tratado, probablemente concebido como una obra didáctica, es un extenso comentario sobre un libro de texto de astronomía de Šaraf al-Dīn Mahmūd ibn Muhammad ibn ‘Umar al-Jaġmīnī, Mulahhas fī al-Hay'a al-Basīta (Compendio de astronomía simple). A pesar de que se desarrolla en gran medida sobre el contenido del Mulahhas, el comentario de Qāḍī Zāda tiende a seguir su estructura, hablando sobre la configuración de los mundos celestiales y terrestres y las divisiones de los cuerpos creados, los orbes celestes y la Tierra. El manuscrito está enriquecido con muchas notas al margen escritas por diferentes manos, lo que refleja el alto valor científico y educativo atribuido al comentario de Qāḍī Zāda después de su muerte.

7 de agosto de 2012

Una carta de navegación general de las Indias Occidentales: con aportes de los últimos navegantes

El Capitán Joseph Smith Speer fue un marinero inglés que sirvió durante 21 años en la Costa de Mosquitos (Mosquitia), hoy en día Nicaragua. Más tarde, dibujó mapas detallados de las Indias Occidentales basados en su conocimiento de primera mano de la región. En 1766 publicó El Piloto de las Indias Occidentales, que contenía 13 mapas, y al que siguió una edición ampliada con 26 mapas en 1771. Una carta de navegación general de las Indias Occidentales, que se muestra aquí, es un mapa amplio y detallado (71 por 117 centímetros). Está basado en un mapa anterior, de 1774, «con adiciones de los últimos Navegantes». Se muestran los territorios ingleses, franceses, españoles, holandeses y daneses, codificados con colores diferentes. Estados Unidos, en verde, aún no incluye Florida ni los territorios al oeste del Misisipi.

9 de agosto de 2012

Mapa del mar

La Carta marina del historiador y geógrafo sueco Olaus Magnus es una de las primeras representaciones cartográficas precisas de la península escandinava. Elaborada en Roma en 1539 por uno de los más prominentes católicos escandinavos del servicio eclesiástico superior, contiene detalles que faltan en muchos otros mapas de la región. Originalmente destinado a su Historia de gentibus septentrionalibus (Una descripción de los pueblos nórdicos), el mapa fue publicado unos 15 años antes de la aparición de esta majestuosa obra. Olaus Magnus es generalmente considerado como el primero en proponer la idea de un paso del noreste. Esta es la segunda edición de este mapa, publicado por Antoine Lafréry en 1572.

Primeros escritos de Carl von Linné

A veces importantes obras de jóvenes investigadores pueden tener gran impacto en la comunidad académica, pero siguen siendo relativamente desconocidos para un público más amplio. Las primeras obras de Carl Linné (1707-1778) –diarios con anotaciones de sus viajes por Suecia y el extranjero– fueron aquellas en las que sentó las bases de sus esfuerzos para elaborar una nomenclatura de los géneros y especies naturales, y nunca fueron publicadas durante su vida. El relato de sus viajes por Laponia fue publicado en inglés en 1811. Las notas de sus primeros viajes por Bergslagen, Dalarna y el extranjero fueron editadas y publicadas por Ewald Ährling para conmemorar el centenario de la muerte de Linné. Linné también es conocido por su nombre latinizado, Carlos Linneo.